Biografía de Eudora Welty, escritora estadounidense de cuentos

Eudora Welty (13 de abril de 1909-23 de julio de 2001) fue una escritora estadounidense de cuentos, novelas y ensayos, mejor conocida por su interpretación realista del Sur. Su obra más aclamada es la novela. La hija del optimista, que le valió un premio Pulitzer en 1973, así como los cuentos "Life at the P.O." y "A Worn Path".

Hechos rápidos: Eudora Welty

  • Nombre completo: Eudora Alice Welty
  • Conocido por: Escritora estadounidense conocida por sus cuentos y novelas ambientadas en el sur
  • Nacido: 13 de abril de 1909 en Jackson, Mississippi 
  • Padres: Christian Webb Welty y Chestina Andrews Welty
  • Murió: 23 de julio de 2001 en Jackson, Mississippi
  • Educación: Colegio Estatal de Mujeres de Mississippi, Universidad de Wisconsin y Universidad de Columbia
  • Trabajos seleccionados: Una cortina de verde (1941), Las manzanas doradas (1949), La hija del optimista (1972), Los comienzos de un escritor (1984) 
  • Premios: Beca Guggenheim (1942), Premio Pulitzer de ficción (1973), Medalla de oro de la Academia Estadounidense de Artes y Letras Ficción (1972), Premio Nacional del Libro (1983), Medalla de Contribución Distinguida a las Letras Americanas (1991), Premio PEN / Malamud (1992)
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  • Cita notable: "La excursión es la misma cuando vas buscando tu dolor que cuando vas buscando tu alegría".

Vida temprana (1909-1931)

Eudora Welty nació el 13 de abril de 1909 en Jackson, Mississippi. Sus padres eran Christian Webb Welty y Chestina Andrews Welty. Su padre, que era ejecutivo de seguros, le enseñó el “amor por todos los instrumentos que instruyen y fascinado ”, mientras que heredó su proclividad a la lectura y al lenguaje de su madre, un Profesor de escuela. Los instrumentos que “instruyen y fascinan”, incluida la tecnología, estuvieron presentes en su ficción, y también complementó su trabajo literario con la fotografía. Welty se graduó de Central High School en Jackson en 1925.

Eudora Welty
Eudora Welty fotografiada c. 1945.Imágenes MPI / Getty

Después de la secundaria, Welty se matriculó en el Mississippi State College for Women, donde permaneció desde 1925. a 1927, pero luego se trasladó a la Universidad de Wisconsin para completar sus estudios en Literatura Inglesa. Su padre le aconsejó que estudiara publicidad en la Universidad de Columbia como red de seguridad, pero se graduó durante la Gran depresion, lo que le dificultaba encontrar trabajo en Nueva York.

Reportaje local (1931-1936)

Eudora Welty regresó a Jackson en 1931; su padre murió de leucemia poco después de su regreso. Comenzó a trabajar en los medios de comunicación de Jackson con un trabajo en una estación de radio local y también escribió sobre la sociedad de Jackson para el Apelación comercial, un periódico con sede en Memphis.

Dos años después, en 1933, empezó a trabajar para la Administración del progreso del trabajo, la agencia del New-Deal que desarrolló proyectos de obras públicas durante la Gran Depresión con el fin de contratar a los solicitantes de empleo. Allí fotografió, realizó entrevistas y recopiló historias sobre la vida cotidiana en Mississippi. Esta experiencia le permitió obtener una perspectiva más amplia de la vida en el Sur y utilizó ese material como punto de partida para sus historias.

Retrato de Eudora Welty
La escritora estadounidense Eudora Welty posa frente a su casa en 1119 Pinehurst Street en Jackson, Mississippi.Imágenes de Ulf Andersen / Getty

La casa de Welty, ubicada en 1119 Pinehurst Street, en Jackson, sirvió como punto de encuentro para ella y sus compañeros escritores y amigos, y fue bautizada como "Night-Blooming Cereus Club".

Dejó su trabajo en la Work Progress Administration en 1936 para convertirse en escritora a tiempo completo.

Primer éxito (1936-1941)

  • Muerte de un vendedor ambulante (1936)
  • Una cortina de verde (1941)
  • Un camino desgastado, 1941
  • El novio ladrón.

La publicación de 1936 de su cuento "La muerte de un viajante de comercio", que apareció en la revista literaria Manuscrito y exploró el costo mental que el aislamiento tiene en un individuo, fue el trampolín de Welty hacia la fama literaria. Atrajo la atención de la autora Katherine Anne Porter, quien se convirtió en su mentora.

"La muerte de un vendedor ambulante" reapareció en su primer libro de cuentos, Una cortina de verde publicado en 1941. La colección pintó un retrato de Mississippi destacando a sus habitantes, tanto en blanco como negro, y presentando las relaciones raciales de manera realista. Además de "Death of a Travelling Salesman", su colección contiene otras entradas notables, como "Por qué vivo en el P.O." y "Un camino gastado". Publicado originalmente en The Atlantic Monthly, "Por qué vivo en el apartado de correos" lanza una mirada cómica a las relaciones familiares a través de los ojos de la protagonista que, una vez que se separó de su familia, comenzó a vivir en la oficina de correos. "A Worn Path", que apareció originalmente en The Atlantic Monthly también, cuenta la historia de Phoenix Jackson, una mujer afroamericana que viaja por el Natchez Trace, ubicado en Mississippi, superando muchos obstáculos, un viaje repetido con el fin de conseguir medicamentos para su nieto, que tragó una lejía y dañó su garganta. "A Worn Path" le valió el segundo lugar O. Premio Henry en 1941. La colección recibió elogios por su "amor fanático por la gente", según Los New York Times. “Con unas pocas líneas dibuja el gesto de un sordomudo, las faldas de una negra arrastrada por el viento en el campo, el desconcierto de un niño en la enfermería de un asilo de ancianos, y ha contado más de lo que muchos autores podrían contar en una novela de seiscientas páginas ”, escribió Marianne Hauser en 1941, en su reseña para Los New York Times.

Al año siguiente, en 1942, escribió la novela El novio ladrón, que empleó un conjunto de personajes de cuento de hadas, con una estructura que recuerda las obras de los hermanos Grimm.

La guerra, el delta del Mississippi y Europa (1942-1959)

  • The Wide Net y otras historias (1943)
  • Boda Delta (1946)
  • Música de España (1948)
  • Las manzanas doradas (1949)
  • El Ponder Heart (1954)
  • Historias seleccionadas (1954)
  • La novia de los innisfallen y otras historias (1955)

Welty recibió una beca Guggenheim en marzo de 1942, pero en lugar de usarla para viajar, decidió quedarse en casa y escribir. Su cuento "Livvie", que apareció en The Atlantic Monthly, le ganó otra O. Premio Henry. Sin embargo, a medida que avanzaba la Segunda Guerra Mundial, sus hermanos y todos los miembros del Night-Blooming Cereus Club se alistaron, lo que la preocupó hasta el punto de consumirla y dedicó poco tiempo a escribir.

A pesar de sus dificultades, Welty logró publicar dos historias, ambas ambientadas en el Delta del Mississippi: “The Delta Primos ”y“ Un pequeño triunfo ”. Continuó investigando el área y se dirigió a su amigo John Robinson. parientes. Dos primos de Robinson que vivían en el delta hospedaron a Eudora y compartieron los diarios de la bisabuela de John, Nancy McDougall Robinson. Gracias a estos diarios, Welty pudo vincular los dos cuentos y convertirlos en una novela, titulada Boda Delta.

Al final de la guerra, expresó su descontento con la forma en que su estado no defendió el valor por el cual se libró la guerra y adoptó una postura dura contra el antisemitismo, el aislacionismo y el racismo.

En 1949, Welty zarpó hacia Europa para una gira de seis meses. Allí se reunió con John Robinson, en ese momento un becario Fulbright que estudiaba italiano en Florencia. También dio conferencias en Oxford y Cambridge, y fue la primera mujer a la que se le permitió ingresar al salón de Peterhouse College. Cuando regresó de Europa en 1950, dada su independencia y estabilidad financiera, trató de comprar una casa, pero los agentes de bienes raíces en Mississippi no se la vendieron a una mujer soltera. Welty llevó una vida privada, en general.

Su novela El corazón ponder, que apareció originalmente en El neoyorquino en 1953, se volvió a publicar en formato de libro en 1954. La novela sigue las hazañas de Daniel Ponder, un rico heredero del condado de Clay, Mississippi, que tiene una disposición común hacia la vida. La narración se cuenta desde la perspectiva de su sobrina Edna. Esta "maravillosa tragicomedia de buenas intenciones en un mundo pecaminoso duradero", según Los New York Times, se convirtió en una obra de Broadway ganadora del premio Tony en 1956.

Activismo y altos honores (1960-2001)

  • El pájaro zapato (1964)
  • Trece historias (1965)
  • Perder batallas (1970)
  • La hija del optimista (1972)
  • El ojo de la historia (1979)
  • Las historias recopiladas (1980)
  • Moon Lake y otras historias (1980)
  • Los comienzos de un escritor (1984)
  • Morgana: dos historias de The Golden Apples (1988)
  • Al escribir (2002)

En 1960, Welty regresó a Jackson para cuidar de su anciana madre y sus dos hermanos. En 1963, después del asesinato de Medgar Evers, la secretaria de campo del capítulo de Mississippi de la NAACP, publicó el cuento "¿De dónde viene la voz?" en El neoyorquino, que fue narrado desde el punto de vista del asesino, en primera persona. Su novela de 1970 Perdiendo batallas, que se desarrolla a lo largo de dos días, mezcla de comedia y lirismo. Fue su primera novela en llegar a la lista de los más vendidos.

Welty también fue fotógrafa de toda la vida, y sus imágenes a menudo le sirvieron de inspiración para sus cuentos. En 1971, publicó una colección de sus fotografías bajo el título Una vez, un lugar; la colección representaba en gran medida la vida durante la Gran Depresión. Al año siguiente, en 1972, escribió la novela La hija del optimista, sobre una mujer que viaja a Nueva Orleans desde Chicago para visitar a su padre enfermo después de una cirugía. Allí, conoce a la arpía de su padre y a la joven segunda esposa, que parece negligente con su enfermedad. esposo, y también se reconecta con los amigos y la familia que había dejado cuando se mudó a Chicago. Esta novela le valió el premio Pulitzer de ficción en 1973.

En 1979 publicó El ojo de la historia, una colección de sus ensayos y reseñas que había aparecido en el La reseña del libro de Nueva York y otros puntos de venta. La recopilación contenía análisis y crítica de dos tendencias de la época: la novela confesional y las largas biografías literarias carentes de una visión original.

La escritora Eudora Welty escribiendo en su sala de estar
La escritora Eudora Welty en su sala de estar.Corbis / Getty Images

En 1983, Welty dio tres conferencias vespertinas en la Universidad de Harvard. En ellos, habló sobre su educación y sobre cómo la familia y el entorno en el que creció la moldearon como escritora y como persona. Ella reunió estas conferencias en un volumen, Los comienzos de un escritor, en 1984, que se convirtió en un éxito de ventas y finalista en el Premio Nacional de Libros de No ficción de 1984. Este libro era un vistazo poco común a su vida personal, sobre la que por lo general permanecía en privado, e instruía a sus amigos a hacer lo mismo. Murió el 23 de julio de 2001 en Jackson, Mississippi.

Estilo y temas

Eudora Welty, escritora sureña, dio gran importancia al sentido de lugar en su escritura. En "A Worn Path", describe el paisaje del sur con todo lujo de detalles, mientras que en "The Wide Net", cada personaje ve el río en la historia de una manera diferente. “Lugar” también se entiende en sentido figurado, ya que a menudo se refiere a la relación entre los individuos y su comunidad, que es tanto natural como paradójica. Por ejemplo, en “Por qué vivo en el apartado de correos”, la protagonista, la hermana, está en conflicto con su familia, y el conflicto está marcado por la falta de comunicación adecuada. Asimismo, en Las manzanas doradas Miss Eckhart es una profesora de piano que lleva un estilo de vida independiente, lo que le permite vivir como ella agrada, pero también anhela formar una familia y sentir que pertenece a su pequeña ciudad de Morgana, Misisipí.

También utilizó imágenes mitológicas para dar a sus situaciones y personajes hiperlocales una dimensión universal. Por ejemplo, el protagonista de “A Worn Path” se llama Fénix, al igual que el pájaro mitológico con plumaje rojo y dorado conocido por resurgir de sus cenizas. Phoenix usa un pañuelo rojo con matices dorados y es resistente en su búsqueda por conseguir medicinas para su nieto. Cuando se trata de representar a mujeres poderosas, Welty se refiere a Medusa, el monstruo femenino cuya mirada podría petrificar a los mortales; tales imágenes ocurren en "Petrified Man" y en otros lugares.

Welty se basó en gran medida en la descripción. Como describió en su ensayo, "La lectura y escritura de historias cortas", que apareció en The Atlantic Monthly en 1949, pensó que las buenas historias tenían un elemento de novedad y misterio, "no del tipo de rompecabezas, sino misterio de la seducción ". Y aunque afirmó que "la belleza proviene del desarrollo de la idea, de después del efecto. A menudo proviene del cuidado, la falta de confusión, la eliminación del desperdicio, y sí, esas son las reglas ", también advirtió a los escritores que" tengan cuidado con el orden ".

Legado

El trabajo de Eudora Welty se ha traducido a 40 idiomas. Ella personalmente influyó en escritores de Mississippi como Richard Ford, Ellen Gilchrist y Elizabeth Spencer. La prensa popular, sin embargo, ha tenido la tendencia a encasillarla en la casilla de la "tía literaria", tanto por lo privada que vivía como porque sus historias carecían de la celebración de la aristocracia desvanecida del sur y la depravación retratada por autores como Faulkner y Tennessee Williams.

Fuentes

  • Bloom, Harold. Eudora Welty. Chelsea House Publ., 1986.
  • Brown, Carolyn J. Una vida atrevida: una biografía de Eudora Welty. Universidad de Mississippi, 2012.
  • Welty, Eudora y Ann Patchett. Las historias recopiladas de Eudora Welty. Libros Mariner, Houghton Mifflin Harcourt, 2019.
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