Muerte de un ejército: la batalla de Nashville

Batalla de Nashville - Conflicto y fechas:

La batalla de Nashville se libró del 15 al 16 de diciembre de 1864, durante el Guerra civil americana (1861-1865).

Ejércitos y comandantes:

Unión

  • Mayor general George H. Thomas
  • 55,000 hombres

Confederados

  • General John Bell Hood
  • 31,000 hombres

Batalla de Nashville - Antecedentes:

Aunque mal derrotado en el Batalla de franklin, El general confederado John Bell Hood continuó presionando hacia el norte a través de Tennessee a principios de diciembre de 1864 con el objetivo de atacar a Nashville. Al llegar a las afueras de la ciudad el 2 de diciembre con su Ejército de Tennessee, Hood asumió una posición defensiva hacia el sur, ya que carecía de la mano de obra para atacar a Nashville directamente. Tenía la esperanza de que el mayor general George H. Thomas, al mando de las fuerzas de la Unión en la ciudad, lo atacaría y sería rechazado. A raíz de esta lucha, Hood pretendía lanzar un contraataque y tomar la ciudad.

Dentro de las fortificaciones de Nashville, Thomas poseía una gran fuerza que había sido retirada de varias áreas diferentes y que no habían luchado juntos anteriormente como ejército. Entre estos estaban

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Mayor general John SchofieldLos hombres que habían sido enviados para reforzar a Thomas por Mayor general William T. Sherman y el mayor general A.J. XVI Cuerpo de Smith que había sido transferido de Missouri. Planificando meticulosamente su ataque a Hood, los planes de Thomas se retrasaron aún más por el severo clima invernal que descendió en el centro de Tennessee.

Debido a la planificación cautelosa de Thomas y al clima, pasaron dos semanas antes de que su ofensiva avanzara. Durante este tiempo, fue constantemente acosado por mensajes de Presidente Abraham Lincoln y Teniente general Ulysses S. Conceder implorándole que tome medidas decisivas. Lincoln comentó que temía que Thomas se hubiera convertido en un tipo de "no hacer nada" en la línea de Mayor general George B. McClellan. Enfurecido, Grant despachó Mayor general John Logan el 13 de diciembre con órdenes de relevar a Thomas si el ataque no había comenzado cuando llegó a Nashville.

La batalla de Nashville - Aplastando un ejército:

Mientras Thomas planeaba, Hood decidió enviar Mayor general Nathan Bedford ForrestLa caballería para atacar la guarnición de la Unión en Murfreesboro. Partiendo el 5 de diciembre, la partida de Forrest debilitó aún más la fuerza más pequeña de Hood y lo privó de gran parte de su fuerza de exploración. Con el clima despejado el 14 de diciembre, Thomas anunció a sus comandantes que la ofensiva comenzaría al día siguiente. Su plan requería al mayor general James B. División de Steedman para atacar a la derecha confederada. El objetivo del avance de Steedman era fijar a Hood en su lugar mientras el asalto principal se producía contra la izquierda confederada.

Aquí Thomas había concentrado el XVI Cuerpo de Smith, el IV Cuerpo de General de Brigada Thomas Wood y una brigada de caballería desmontada bajo el General de Brigada Edward Hatch. Apoyado por el XXIII Cuerpo de Schofield y proyectado por Mayor general James H. WilsoEn la caballería, esta fuerza debía envolver y aplastar el cuerpo del teniente general Alexander Stewart a la izquierda de Hood. Avanzando alrededor de las 6:00 a.m., los hombres de Steedman lograron sostener Mayor general Benjamin CheathamEl cuerpo en su lugar. Mientras el ataque de Steedman avanzaba, la fuerza de asalto principal salió de la ciudad.

Alrededor del mediodía, los hombres de Wood comenzaron a golpear la línea confederada a lo largo del Pico Hillsboro. Al darse cuenta de que su izquierda estaba amenazada, Hood comenzó a desplazar tropas del cuerpo del teniente general Stephen Lee en este centro para reforzar a Stewart. Empujando hacia adelante, los hombres de Wood capturaron Montgomery Hill y surgió un saliente en la línea de Stewart. Al observar esto, Thomas ordenó a sus hombres que atacaran a los más destacados. Abrumando a los defensores confederados alrededor de la 1:30 PM, rompieron la línea de Stewart, obligando a sus hombres a comenzar a retirarse hacia Granike White Pike (Mapa).

Al colapsar su posición, Hood no tuvo más remedio que retirarse a lo largo de todo su frente. Al retroceder, sus hombres establecieron una nueva posición más al sur anclada en las Colinas de Shy y Overton y cubriendo sus líneas de retirada. Para reforzar su maltratada izquierda, desplazó a los hombres de Cheatham a esa área y colocó a Lee a la derecha y a Stewart en el centro. Excavando durante la noche, los confederados se prepararon para el próximo ataque de la Unión. Moviéndose metódicamente, Thomas aprovechó la mayor parte de la mañana del 16 de diciembre para formar a sus hombres para asaltar la nueva posición de Hood.

Colocando a Wood y Steedman a la izquierda de la Unión, debían atacar a Overton's Hill, mientras que los hombres de Schofield atacarían a las fuerzas de Cheatham a la derecha en Shy's Hill. En el futuro, los hombres de Wood y Steedman fueron inicialmente rechazados por el fuerte fuego enemigo. En el extremo opuesto de la línea, las fuerzas de la Unión fallaron mejor cuando los hombres de Schofield atacaron y la caballería de Wilson trabajó detrás de las defensas confederadas. Bajo el ataque de tres lados, los hombres de Cheatham comenzaron a romper alrededor de las 4:00 PM. Cuando la izquierda confederada comenzó a huir del campo, Wood reanudó los ataques en la colina de Overton y logró tomar la posición.

Batalla de Nashville - Consecuencias:

Cuando su línea se desmoronó, Hood ordenó una retirada general hacia el sur hacia Franklin. Perseguidos por la caballería de Wilson, los confederados volvieron a cruzar el río Tennessee el 25 de diciembre y continuaron hacia el sur hasta llegar a Tupelo, MS. Las pérdidas sindicales en los combates en Nashville fueron 387 muertos, 2,558 heridos y 112 capturados / desaparecidos, mientras que Hood perdió alrededor de 1,500 muertos y heridos, así como alrededor de 4,500 capturados / desaparecidos. La derrota en Nashville destruyó efectivamente al Ejército de Tennessee como fuerza de combate y Hood renunció a su mando el 13 de enero de 1865. La victoria aseguró Tennessee para la Unión y puso fin a la amenaza a la retaguardia de Sherman cuando él avanzado a través de Georgia.

Fuentes Seleccionadas

  • Batalla de Nashville
  • Sociedad de Preservación de la Batalla de Nashville
  • Historia de la guerra: batalla de Nashville
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