Disturbios de Ferguson: historia e impacto

Los disturbios de Ferguson fueron una serie de protestas pacíficas y violentas en Ferguson, Missouri, que comenzaron el 9 de agosto. 2014, después del tiroteo fatal de Michael Brown, un adolescente negro desarmado, por el oficial de policía blanco Darren Wilson. Las protestas continuaron hasta noviembre de 2014, después de que un gran jurado dictaminó que Wilson no sería acusado en el tiroteo.

El asesinato de Michael Brown, junto con el manejo del incidente por parte de la policía, alimentó un debate nacional en curso sobre el tratamiento de los afroamericanos por parte de la policía, brutalidad policial, y el uso de la fuerza de estilo militar contra civiles por parte de la policía.

Datos rápidos: los disturbios de Ferguson

  • Breve descripción: Protestas y disturbios en reacción al tiroteo mortal de un adolescente negro desarmado por un oficial de policía blanco.
  • Jugadores claves. Jugadores principales: Oficial de policía Daren Wilson; adolescente Michael Brown; Condado de St. Louis, Missouri, Fiscal Robert P. McCulloch
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  • Fecha de inicio del evento: 9 de agosto de 2014
  • Fecha de finalización del evento: 29 de noviembre de 2014
  • Ubicación: Ferguson, Missouri, Estados Unidos

Michael Brown Shooting

El 9 de agosto de 2014, el desarmado adolescente negro de 18 años Michael Brown fue asesinado a tiros por el policía blanco Darren Wilson en Ferguson, Missouri, una ciudad con una población de mayoría afroamericana, pero una fuerza policial de mayoría blanca con una historia confirmada de perfil racial. Los eventos que condujeron al tiroteo estaban bien documentados.

Alrededor de las 11:50 a.m., Brown fue grabado por una cámara de seguridad de la tienda robando un paquete de cigarrillos del Ferguson Market & Liquor y empujando al empleado en el proceso. A las 12:00 del mediodía, el oficial Wilson, mientras respondía a una llamada no relacionada en el área, se encontró con Brown y su amigo, Dorian Johnson, caminando en medio de la calle cerca del mercado y les pidió que regresen a la acera. Cuando Wilson notó que Brown se ajustaba a la descripción del sospechoso en el robo recientemente reportado del Mercado Ferguson, maniobró su camioneta policial para bloquear a la pareja.

Oficiales de policía frente a Ferguson Market & Liquor durante los disturbios de 2014 en Ferguson, Missouri.
Los agentes de policía de Ferguson son vistos fuera de una tienda mientras los manifestantes protestan frente al Mercado y Licores de Ferguson.Michael B. Thomas / Getty Images

En este punto, los testigos dicen que Brown alcanzó la ventana abierta del SUV de la policía y comenzó a golpear a Wilson mientras agarraba el arma del oficial. A medida que la pelea se intensificó, Wilson disparó dos tiros, uno de los cuales golpeó la mano derecha de Brown. Brown luego huyó, perseguido a pie por Wilson. Cuando Brown se detuvo y se volvió para enfrentar a Wilson, el oficial disparó su pistola varias veces, golpeando a Brown al menos seis veces. Brown murió en la escena aproximadamente a las 12:02 p.m., menos de 90 segundos después de haberse encontrado por primera vez con Wilson en la calle.

Una investigación forense encontró que las heridas en la cara de Wilson, la presencia del ADN de Brown en su uniforme, y el ADN de Wilson en la mano de Brown indicó que Brown había actuado agresivamente durante su inicial encuentro. Además, varios testigos oculares contradijeron las afirmaciones de los manifestantes de que Brown había recibido un disparo con las manos en alto mientras intentaba rendirse. Según un informe del Departamento de Justicia de EE. UU., Algunos de los testigos habían dudado en testificar: con uno que hace referencia a letreros publicados cerca de la escena del tiroteo advirtiendo que " puntos de sutura ".

Disturbios y disturbios en Ferguson, Missouri

En la noche del 9 de agosto, los residentes locales, muchos de ellos molestos y enojados, se habían reunido alrededor de un monumento improvisado creado en la calle en la escena de la muerte de Brown. Las multitudes se enojaron aún más cuando, según los informes, un oficial del Departamento de Policía del condado de St. Louis permitió que su perro policía orine en el monumento.

Las personas asisten a un servicio conmemorativo para conmemorar el aniversario de la muerte de Michael Brown el 9 de agosto de 2015 en Ferguson, Missouri.
Las personas asisten a un servicio conmemorativo para conmemorar el aniversario de la muerte de Michael Brown el 9 de agosto de 2015 en Ferguson, Missouri.Scott Olson / Getty Images

En la noche del 10 de agosto, los primeros disturbios estallaron en Ferguson cuando los manifestantes destrozaron autos, saquearon tiendas y se enfrentaron con la policía. Al menos 12 empresas fueron saqueadas, y una tienda de conveniencia QuikTrip y una Little Caesars Pizza fueron incendiadas. Unos 150 policías equipados con equipo antidisturbios completo y vehículos blindados respondieron, arrestando a 32 personas antes de contener la escena. Las protestas agregaron combustible a la Black Lives Matter El movimiento se formó en 2012 después del tiroteo fatal del adolescente negro Trayvon Martin y la posterior absolución de George Zimmerman, el miembro de la vigilancia vecinal que le disparó.

El 11 de agosto, el FBI dijo que estaba investigando la muerte de Brown. La misma tarde, la policía con equipo antidisturbios disparó gases lacrimógenos y bolsas de frijoles en los manifestantes, que se habían reunido en la tienda de QuikTrip quemada.

El 12 de agosto, cientos de manifestantes llevaban carteles mientras gritaban "Manos arriba, no disparen", en referencia a informes de que Brown había estado tratando de rendirse cuando le dispararon. La policía utilizó gases lacrimógenos para dispersar a la multitud cuando algunos manifestantes les arrojaron piedras y botellas.

El 14 de agosto, la Patrulla de Carreteras del Estado de Missouri reemplazó a la policía de Ferguson y del condado de St. Louis después de las fotos. de las protestas mostraban a sus oficiales que viajaban en vehículos blindados y apuntaban con rifles de asalto a los manifestantes. Al día siguiente, la policía lanzó el video de vigilancia que muestra a Brown tomando los cigarrillos del mercado de Ferguson. El lanzamiento del video enfureció a los manifestantes que lo llamaron un intento de volver la opinión pública contra Brown.

Agentes de la policía con equipo antidisturbios se paran frente al ayuntamiento mientras los manifestantes protestan por la muerte a tiros de Michael Brown en Ferguson, Missouri.
Agentes de la policía con equipo antidisturbios se paran frente al ayuntamiento mientras los manifestantes protestan por la muerte a tiros de Michael Brown en Ferguson, Missouri.Joshua Lott / Getty Images

El 20 de agosto, un condado de St. Louis gran jurado convocado para comenzar a considerar la evidencia para determinar si Wilson debería ser acusado de un delito en la muerte a tiros de Michael Brown.

A lo largo de septiembre y octubre, continuaron las protestas pacíficas y las escaramuzas violentas entre los manifestantes y la policía. El 17 de noviembre, el gobernador de Missouri, Jay Nixon, declaró el estado de emergencia en anticipación de las reacciones a los hallazgos del gran jurado.

El 24 de noviembre, la violencia regresó a las calles de Ferguson después de que se anunció que el gran jurado del condado de St. Louis había votado para no acusar a Wilson. Los manifestantes quemaron y saquearon al menos una docena de edificios y varios autos de la policía fueron volteados y prendieron fuego. Los agentes de policía fueron arrojados por las rocas.

El 29 de noviembre, el oficial Wilson renunció al Departamento de Policía de Ferguson.

Después de tres meses de paz incómoda, la violencia estalló nuevamente el 12 de marzo de 2015, cuando dos áreas de St. Louis agentes de policía fueron fusilados frente al Departamento de Policía de Ferguson durante una manifestación por manifestantes Tres días después, un hombre negro de 20 años fue acusado de asalto en primer grado en los tiroteos. Después de ser declarado culpable, el hombre fue sentenciado a 25 años de prisión el 17 de marzo de 2017.

Investigación y audiencia del gran jurado

En una conferencia de prensa anunciando la decisión del gran jurado el 24 de noviembre, el fiscal del condado de St. Louis Robert P. McCulloch declaró que aunque no había duda de que Wilson había disparado y matado a Brown, el gran jurado "determinó que no existe una causa probable" para acusar a Wilson. "No disminuye la tragedia de que fue un uso justificable de defensa personal", agregó McCulloch.

Manifestante con una camiseta de "Is My Son Next" durante los disturbios de 2014 en Ferguson, Missouri.
Manifestantes protestan frente a la estación de policía el 12 de marzo de 2015 en Ferguson, Missouri.Scott Olson / Getty Images

El gran jurado estaba compuesto por tres jurados negros y nueve blancos, lo que refleja aproximadamente la composición racial del condado de St. Louis. Durante sus tres meses de deliberaciones, el jurado examinó más de 5.000 páginas de testimonios de 60 testigos. Todas las pruebas y testimonios presentados al gran jurado se hicieron públicos.

El propio fiscal McCulloch fue acusado de albergar un sesgo personal a favor de Wilson. Los abogados de la familia de Brown argumentaron que el padre del agente de policía de McCulloch había sido asesinado durante un tiroteo con un sospechoso negro. Tanto McCulloch como el gobernador de Missouri, Nixon, rechazaron los reclamos de parcialidad en el proceso del gran jurado.

Varios testigos también fueron entrevistados por el Departamento de justicia de EE. UU. (DOJ) Como sucede a menudo cuando varios testigos oculares describen el mismo conjunto de eventos caóticos, sus recuerdos de detalles clave variaron, a veces contradiciéndose entre sí.

Al revisar los documentos del gran jurado, Associated Press descubrió que el testimonio de varios testigos había sido "inconsistente, fabricado, o probablemente equivocado ". Un testigo que le había dicho a la policía que había visto a Brown levantar las manos admitió que ni siquiera había visto disparo. Otros testigos admitieron que habían alterado su testimonio para que coincidiera con lo que habían escuchado en las noticias. Varios testigos informaron que su testimonio había sido influenciado por el temor a represalias del vecindario si respaldaban a Wilson.

En su investigación, el Departamento de Justicia encontró que los testigos que respaldaban la cuenta del oficial Wilson del tiroteo eran más creíbles que aquellos que contradecían su cuenta. El informe encontró que las afirmaciones de los testigos que dijeron que Brown estaba tratando de rendirse no estaban respaldadas por la evidencia física o por las declaraciones de otros testigos. En algunos casos, se encontró que los testigos que apoyaban a Brown se habían contradicho a sí mismos, dando diferentes informes de los eventos en diferentes entrevistas. Al final, el Departamento de Justicia encontró que ninguna de las declaraciones de testigos que apoyaban la culpabilidad de Wilson era creíble y que Wilson había disparado a Brown en defensa propia.

Departamento de Justicia encuentra patrón de discriminación racial

Los manifestantes levantan los brazos y cantan
Los manifestantes levantan los brazos y cantan "Manos arriba, no disparen", mientras protestan por la muerte a tiros de Michael Brown el 17 de agosto de 2014 en Ferguson, Missouri.Joe Raedle / Getty Images

El 4 de marzo de 2015, el Departamento de Justicia anunció que, aunque no procesaría a Wilson, había encontrado evidencia de prejuicio racial en la forma en que la policía y los tribunales del área de Ferguson trataban a las personas negras. En su mordaz informe de 105 páginas, el Departamento de Justicia descubrió que el Departamento de Policía de Ferguson había mostrado un patrón de discriminación contra la comunidad negra al perfilar o aplicar estereotipos raciales, en un "patrón o práctica de conducta ilegal".

"Nuestra investigación mostró que los oficiales de policía de Ferguson violan rutinariamente Cuarta Enmienda para detener a las personas sin sospecha razonable, arrestarlas sin causa probable y usar una fuerza irrazonable contra ellas ", dijo el Fiscal General Eric Holder.

Secuelas

Cuando Michael Brown fue asesinado a tiros por el oficial Wilson, la ciudad predominantemente afroamericana de Ferguson estaba dirigida principalmente por políticos blancos que supervisaban una fuerza policial comandada por un hombre blanco. Hoy, el consejo municipal de siete escaños, que tenía un solo miembro negro en ese momento, tiene tres miembros afroamericanos. Además, el entonces departamento de policía abrumadoramente blanco ha agregado varios oficiales negros y un jefe de policía negro.

Desde los disturbios de Ferguson, la opinión pública sobre la actividad policial sigue dividida en líneas raciales. A pesar de las promesas de reforma por parte de los funcionarios de la ciudad, los tiroteos mortales de la policía han continuado, y pocos agentes enfrentan enjuiciamiento. Incluso con la mayoría de la policía ahora equipada con cámaras corporales, a menudo se cuestiona la justificación del uso de la fuerza letal.

En agosto de 2019, cinco años después de las protestas de Ferguson, un estudio realizado por las Academias Nacionales de Ciencias demostró que los hombres negros aún enfrentan un riesgo de 1 en 1,000 de morir durante un encuentro con la policía, un riesgo mucho mayor que el que enfrentan los hombres blancos. "Para los hombres jóvenes de color, el uso policial de la fuerza es una de las principales causas de muerte", indica el informe.

Fuentes y referencias adicionales

  • "El número de personas arrestadas y heridas continúa aumentando en Ferguson". KMOV 4, St. Louis14 de agosto de 2014 https://web.archive.org/web/20141202024549/http://www.kmov.com/special-coverage-001/Reports-Ferguson-protests-turn-violent-270697451.html.
  • Alcindor, Yamiche; Bello, Marisol. "La policía en Ferguson enciende el debate sobre tácticas militares". EE.UU. Hoy en día19 de agosto de 2014 https://www.usatoday.com/story/news/nation/2014/08/14/ferguson-militarized-police/14064675/.
  • "Investigación del Departamento de Policía de Ferguson". Departamento de Justicia de los Estados Unidos4 de marzo de 2015 https://www.justice.gov/sites/default/files/opa/press-releases/attachments/2015/03/04/ferguson_police_department_report.pdf.
  • Mathis-Lilley, Ben. "El policía manejador dejó que el perro orinara en el monumento a Michael Brown el día que fue asesinado". Pizarra.com, Ago. 27, 2014, https://slate.com/news-and-politics/2014/08/ferguson-police-dog-urinated-on-michael-brown-memorial.html.
  • Peralta, Eyder. "Documentos de Ferguson: cómo el Gran Jurado llegó a una decisión". NPR25 de noviembre de 2014 https://www.npr.org/sections/thetwo-way/2014/11/25/366507379/ferguson-docs-how-the-grand-jury-reached-a-decision.
  • Mohr, Holbrook. "Documentos del gran jurado de Ferguson llenos de inconsistencias". AP News / Fox News 2 St. Louis26 de noviembre de 2014 https://fox2now.com/2014/11/26/grand-jury-documents-rife-with-inconsistencies/.
  • Santhanam, Laura. "Después de Ferguson, los hombres negros aún enfrentan el mayor riesgo de ser asesinados por la policía". Hora de noticias de PBS9 de agosto de 2019 https://www.pbs.org/newshour/health/after-ferguson-black-men-and-boys-still-face-the-highest-risk-of-being-killed-by-police.
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