¿Qué es una escuela Montessori?

Las escuelas Montessori siguen la filosofía de Dra. Maria Montessori, La primera doctora de Italia que dedicó su vida a descubrir más sobre cómo aprenden los niños. Hoy en día, hay escuelas Montessori en todo el mundo. Aquí hay más sobre la Dra. Montessori y el Método Montessori basado en sus enseñanzas.

Más acerca de Maria Montessori

La Dra. Montessori (1870-1952) estudió medicina en la Universidad de Roma y se graduó, a pesar del acoso por su género. Después de graduarse, se involucró en el estudio de niños con discapacidades mentales y leyó ampliamente en el campo de la educación. Más tarde ayudó a dirigir una escuela para capacitar a maestros para trabajar con niños con discapacidad mental. La escuela recibió el reconocimiento de las autoridades por su cuidado compasivo y científico de los niños.

Después de estudiar filosofía (que hoy reconoceríamos como más cercana al campo de la psicología), participó en 1907 en la apertura Casa dei Bambini Una escuela para los hijos de padres que trabajan en el barrio romano de San Lorenzo. Ella ayudó a dirigir esta escuela pero no enseñó a los niños directamente. En esta escuela, desarrolló muchos de los métodos que se convirtieron en el núcleo de su educación.

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Método Montessori incluyendo el uso de muebles ligeros, del tamaño de un niño que los niños puedan mover como quisieran, y el uso de sus materiales en lugar de los juguetes tradicionales. Además, les pidió a los niños que se ocuparan de muchas actividades prácticas, como barrer, cuidar a las mascotas y cocinar. Ella notó que con el tiempo, los niños se fueron a explorar y jugar por su propia iniciativa y autodisciplina desarrolladas.

Los métodos de Montessori se hicieron tan populares que las escuelas basadas en su metodología se extendieron por Europa y el mundo. La primera escuela estadounidense basada en el Método Montessori abrió en Tarrytown, Nueva York, en 1911. Alexander Graham Bell, el inventor del teléfono, fue un gran defensor del Método Montessori, y él y su esposa abrieron una escuela en su casa en Canadá. La Dra. Montessori escribió muchos libros sobre sus métodos educativos, incluidos El método Montessori (1916), y abrió centros de capacitación para docentes de todo el mundo. En años posteriores, también fue una defensora del pacifismo.

¿Cómo es el método Montessori hoy?

Actualmente hay más de 20,000 escuelas Montessori en todo el mundo, que educan a niños desde el nacimiento hasta los 18 años. La mayoría de las escuelas atienden a niños pequeños de aproximadamente 2 años o 2,5 años a 5 o 6 años. Las escuelas que usan el nombre "Montessori" en sus títulos varían con respecto a cuán estrictamente se adhieren a Métodos Montessori, por lo que los padres deben asegurarse de investigar los métodos de la escuela cuidadosamente antes de inscribir sus niños. Existe cierta controversia en la comunidad Montessori sobre lo que constituye una escuela Montessori. La sociedad americana Montessori mantiene una lista de escuelas y programas de capacitación docente.

Las escuelas Montessori pretenden fomentar la creatividad de sus alumnos alentándolos a jugar de forma independiente. Los estudiantes a menudo pueden elegir con qué jugar e interactúan con los materiales Montessori en lugar de con los juguetes tradicionales. A través del descubrimiento en lugar de la instrucción directa, trabajan para desarrollar independencia, autosuficiencia y confianza. Por lo general, las aulas tienen muebles de tamaño infantil y los materiales se colocan en estantes donde los niños pueden alcanzarlos. Los maestros a menudo presentan los materiales y luego los niños pueden elegir cuándo usarlos. Los materiales Montessori a menudo son de naturaleza práctica e incluyen jarras para medir, materiales naturales como conchas, rompecabezas y bloques. Los materiales a menudo se construyen de madera o textiles. Los materiales también ayudan a los niños a desarrollar habilidades como abrochar botones, medir y construir, y están diseñados para ayudar a los niños a dominar estas habilidades a lo largo del tiempo a través de su propio autodirigido práctica.

Además, a los niños generalmente se les enseña en aulas de edades mixtas para que los niños mayores puedan ayudar a cuidar y enseñar a los niños más pequeños, lo que aumenta la confianza en sí mismos de los niños mayores. El mismo maestro generalmente se queda con los niños durante todo su tiempo en un grupo y, por lo tanto, los maestros conocen a los estudiantes muy bien y ayudan a guiar su aprendizaje.

Artículo editado por Stacy Jagodowski

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