Comités de correspondencia: definición e historia

Los Comités de Correspondencia fueron gobiernos provisionales formados por líderes patriotas en el Trece colonias americanas como un medio de comunicación entre ellos y sus agentes en Gran Bretaña al borde de la revolución Americana. Después de establecerse por primera vez en Boston en 1764, los Comités de Correspondencia se extendieron por todas las colonias, y en 1773, sirvieron como "gobiernos en la sombra", considerados por la gente como con más poder que las legislaturas coloniales y los británicos locales funcionarios. El intercambio de información entre los comités construyó la determinación y la solidaridad de los patriotas que alentó la formación del Primer Congreso Continental en 1774 y la redacción del Declaración de la independencia en 1776.

Conclusiones clave: comités de correspondencia

  • Los Comités de Correspondencia fueron cuerpos cuasi gubernamentales formados en las trece colonias americanas entre 1764 y 1776.
  • Creados por líderes patriotas, los Comités de Correspondencia crearon y distribuyeron información y opiniones sobre las políticas represivas británicas entre ellos y sus simpatizantes agentes en Inglaterra.
  • En 1775, los Comités de Correspondencia funcionaban como "gobiernos en la sombra", a menudo considerados como con más poder que las propias legislaturas coloniales.
  • El intercambio de información entre los Comités de Correspondencia construyó un sentido de solidaridad entre el pueblo estadounidense, allanando el camino para la Declaración de Independencia y la Revolución Guerra.

Contexto histórico

Los Comités de Correspondencia surgieron durante la década anterior a la Revolución, cuando las colonias americanas El empeoramiento de la relación con Gran Bretaña hizo que fuera más importante para los colonos patriotas compartir información y opinión.

A principios de la década de 1770, se estaban generando volúmenes de observaciones y opiniones escritas sobre el control británico cada vez más restrictivo en todas las colonias americanas. Si bien muchas de estas cartas, folletos y editoriales de periódicos eran extremadamente convincentes, los patriotas estadounidenses carecían de medios modernos para compartirlos en las colonias. Para abordar esto, se establecieron los Comités de Correspondencia para difundir el poder de la palabra escrita de colonia en colonia y de pueblo en pueblo.

Boston estableció el primer Comité de Correspondencia en 1764 para alentar la oposición a la represiva aplicación aduanera británica y a la Actos monetarios, que prohibió a las 13 colonias imprimir dinero y abrir bancos públicos. En 1765, Nueva York formó un comité similar para asesorar a las otras colonias sobre sus acciones para resistir la Ley de sellos, que requería que los materiales impresos en las colonias se produjeran solo en papel fabricado en Londres y estampado con un sello fiscal británico.

Funciones y operaciones del comité

1774: Una reunión de minuteros - milicia colonial de Nueva Inglaterra que estaban listos para luchar contra los británicos en cualquier momento.
1774: Una reunión de minuteros - milicia colonial de Nueva Inglaterra que estaban listos para luchar contra los británicos en cualquier momento.Currier & Ives / MPI / Getty Images

El papel más importante de un Comité de Correspondencia fue formular la interpretación de la colonia del efecto de Política británica y compartirla con las otras colonias y gobiernos extranjeros comprensivos, como Francia, España y los Países Bajos. De esta manera, los comités identificaron causas y quejas comunes para formular planes de oposición y acción colectiva. Finalmente, los comités funcionaron como una única unión política formal entre las 13 colonias. En esencia, los comités estaban planificando la Revolución a nivel de base.

En una carta del 13 de febrero de 1818 a Ezekiah Nile, Padre fundador y segundo presidente de los Estados Unidos John Adams alabó la eficacia de los Comités de Correspondencia, escribiendo:

“Su completa realización en tan poco tiempo y por medios tan sencillos fue quizás un ejemplo singular en la historia de la humanidad. Se hicieron trece relojes para golpear juntos: una perfección de mecanismo, que ningún artista había logrado antes ".

Cuando Estados Unidos declaró su independencia en 1776, hasta 8.000 patriotas formaban parte de los Comités de Correspondencia locales y coloniales. Los leales británicos fueron identificados y excluidos. Cuando se tomaron decisiones para boicotear los productos británicos, los comités publicaron los nombres de los comerciantes coloniales que continuaron importando y vendiendo productos británicos desafiando el boicot.

Finalmente, los comités comenzaron a funcionar como gobiernos virtuales en la sombra que ejercían un control creciente sobre muchas áreas de la vida estadounidense. Crearon redes de inteligencia y espionaje para descubrir elementos desleales a la causa patriota y sacaron a funcionarios británicos de posiciones de poder. En 1774 y 1775, los comités supervisaron las elecciones de delegados a las convenciones provinciales, que llegaron a controlar el propio gobierno colonial. A un nivel más personal, los comités construyeron sentimientos de patriotismo, promovió el uso de productos caseros e instó a los estadounidenses a vivir vidas más sencillas mientras evitaban los lujos y privilegios que ofrece la sumisión al dominio británico.

Ejemplos notables

Si bien hubo cientos de Comités de Correspondencia coloniales y locales, algunos se destacaron por su impacto en el movimiento patriota y sus miembros especialmente notables.

Boston, Massachusetts

Representación del artista del Boston Tea Party, Boston, Massachusetts, 16 de diciembre de 1773.
Representación del artista del Boston Tea Party, Boston, Massachusetts, 16 de diciembre de 1773.Imágenes MPI / Getty

Quizás el Comité de Correspondencia más impactante fue formado en Boston por Samuel Adams, Misericordia Otis Warreny otros 20 líderes patriotas en respuesta al Asunto Gaspée, que tuvo lugar frente a la costa de Rhode Island en junio de 1772. En el caso considerado uno de los principales desencadenantes de la Revolución Americana, la goleta británica de control de aduanas Gaspée fue atacada, abordada y quemada por un grupo de patriotas.

Bajo el liderazgo de Adams, el comité de Boston se convirtió en el prototipo de grupos patriotas similares. En una carta a James Warren fechada el 4 de noviembre de 1772, Samuel Adams explicó que el propósito del Comité de Correspondencia de Boston era “Preparar una declaración de los derechos de los colonos, y de esta provincia en particular, como hombres, como cristianos y como asignaturas; Elaborar una declaración de vulneración de esos derechos; y Preparar una carta para enviar a todos los pueblos de esta provincia y al mundo, dando el sentido de este pueblo ”. En meses, más de 100 otras ciudades de Massachusetts habían formado comités para responder a las comunicaciones de Bostón.

Virginia

El 12 de marzo de 1773, la Cámara de Burgueses de Virginia adoptó una resolución que establece un Comité de Correspondencia legislativo permanente, con luminarias patriotas Thomas Jefferson, Patrick Henry, y Benjamin Harrison entre sus 11 miembros.

“Considerando que, las mentes de los fieles súbditos de Su Majestad en esta colonia han sido muy perturbadas por varios rumores e informes de procedimientos que tienden a privar les de sus derechos ancestrales, legales y constitucionales ”, decía la resolución,“ por lo tanto, para quitar las inquietudes y acallar las mentes de la gente, como así como para los otros buenos propósitos antes mencionados. Resuelva que se designe un comité permanente de correspondencia e investigación integrado por once personas... "

Durante los siguientes ocho meses, otras ocho colonias americanas siguieron el ejemplo de Virginia estableciendo sus propios Comités de Correspondencia.

Nueva York

El 30 de marzo de 1774, el Parlamento británico promulgó la Ley del puerto de Boston, una de las Actos intolerables—Cerrando el puerto de Boston en represalia por la Fiesta del té de Boston. Cuando la noticia del cierre del puerto llegó a Nueva York, un volante publicado en Coffee House en Wall Street pidió a los patriotas del área de Nueva York que se reunieran el 16 de mayo de 1774 en Fraunces Tavern. “Con el fin de consultar sobre las medidas adecuadas a seguir ante la crítica e importante situación actual”. En la reunión, el grupo votó para formar un Comité de Correspondencia de Nueva York. El 23 de mayo, los miembros del “Comité de los Cincuenta” se reunieron por primera vez en el Coffee House y nombraron al eventual delegado del Congreso Continental, Isaac Low, como su presidente permanente.

En respuesta a los eventos en Boston, el comité de Nueva York distribuyó una carta pidiendo la asamblea de un “Congreso de Diputados de las Colonias ”, que se reuniría en Filadelfia el 5 de septiembre de 1774, como la Primera Congreso. El 31 de mayo, el comité envió cartas a los supervisores de todos los demás condados de Nueva York instándolos a formar Comités de Correspondencia similares.

Fuentes y referencias adicionales

  • “Comités de Correspondencia”.Biblioteca Nacional para el Estudio de George Washington.
  • John Adams, Carta a Hezekiah Niles, 13 de febrero de 1818, “Las obras de John Adams, vol. 10.” Boston: Little, Brown and Co., 1856, ISBN: 9781108031660.
  • Brown, Richard D. (1970). "Política revolucionaria en Massachusetts: El Comité de Correspondencia de Boston y las ciudades, 1772-1774". Prensa de la Universidad de Harvard, ISBN-10: 0674767810.
  • Ketchum, Richard M. (2002). "Lealtades divididas, cómo llegó la revolución estadounidense a Nueva York". Henry Holt and Co. ISBN 978-0-8050-6120-8.
  • “Resoluciones de Virginia que establecen un Comité de Correspondencia; 12 de marzo de 1773 ".Facultad de Derecho de Yale: Proyecto Avalon.
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