Congreso Continental: Historia, Importancia, Propósito

El Congreso Continental sirvió como órgano rector de la 13 colonias americanas y más tarde los Estados Unidos de América durante la revolución Americana. El Primer Congreso Continental de 1774 coordinó la resistencia de los colonos patriotas al dominio británico cada vez más duro y restrictivo. Reunido de 1775 a 1781, el Segundo Congreso Continental dio el paso trascendental de declarando la independencia de Estados Unidos de Gran Bretaña en 1776, y en 1781, supervisó la adopción de la Artículos de la confederación, bajo el cual la nación sería gobernada hasta la adopción de la constitución de los EEUU en 1779.

Hechos rápidos: Congreso Continental

  • Breve descripción: De 1774 a 1788, gobernó las 13 colonias británicas americanas durante la Revolución Americana. Junto con la emisión de la Declaración de Independencia, adoptó los Artículos de la Confederación, el predecesor de la Constitución de los Estados Unidos.
  • Jugadores / participantes clave: Los padres fundadores de Estados Unidos, incluidos George Washington, John Adams, Patrick Henry, Thomas Jefferson y Samuel Adams.
  • Fecha de inicio del evento: 5 de septiembre de 1774
  • Fecha de finalización del evento: 21 de junio de 1788
  • Otras fechas importantes: 10 de mayo de 1775: comienza la revolución estadounidense; 4 de julio de 1776: se emite la Declaración de Independencia; 1 de marzo de 1781 — Adopción de los artículos de la Confederación; 3 de septiembre de 1783: el Tratado de París pone fin a la Revolución Americana; 21 de junio de 1788 — EE. UU. La Constitución entra en vigor.

Fondo

El 10 de julio de 1754, representantes de siete de las trece colonias británicas americanas adoptaron la Plan de Unión de Albany. Formulado por Benjamin Franklin de Filadelfia, el Plan Albany se convirtió en la primera propuesta oficial de que las colonias formaran una confederación de gobierno independiente.

En marzo de 1765, el Parlamento británico promulgó la Ley de sellos exigiendo que casi todos los documentos producidos en las colonias se impriman únicamente en papel fabricado en Londres y que lleven un sello fiscal británico en relieve. Al ver esto como un impuesto directo impuesto sobre ellos por el gobierno británico sin su aprobación, los colonos estadounidenses objetaron la Ley del Timbre como injusta. impuestos sin representación. Enfurecidos por el impuesto, los comerciantes coloniales impusieron un estricto embargo comercial en todas las importaciones británicas para permanecer en vigor hasta que Gran Bretaña derogó la Ley del Timbre. En octubre de 1765, los delegados de nueve colonias, reunidos en el Congreso de la Ley del Timbre, enviaron una Declaración de Derechos y Quejas al Parlamento. Como lo solicitaron las empresas británicas afectadas por el embargo colonial, Rey Jorge III ordenó la derogación de la Ley del Timbre en marzo de 1766.

Apenas un año después, en 1767, el Parlamento promulgó la Actas de Townshend imponer más impuestos a las colonias americanas para ayudar a Gran Bretaña a pagar su enorme deuda con su Guerra de los siete años con Francia. El resentimiento colonial por estos impuestos provocó la Masacre de Boston de 1770. En diciembre de 1773, la Ley del Té, que concedía a los británicos compañía del este de India el derecho exclusivo de enviar té a América del Norte llevó a la Fiesta del té de Boston. En 1774, el Parlamento británico castigó a los colonos promulgando la Actos intolerables, una serie de leyes que dejaron al puerto de Boston aislado del comercio exterior por un bloqueo naval británico. En respuesta, el grupo de resistencia colonial Hijos de la libertad pidió otro boicot de los productos británicos a menos que se derogaran las leyes intolerables. Presionado por comerciantes que temían otro boicot, las legislaturas coloniales convocaron a un Congreso Continental para resolver los términos del boicot y seguir ocupándose del rápido deterioro de las relaciones de Estados Unidos con Bretaña.

Primer Congreso Continental

El Primer Congreso Continental se llevó a cabo del 5 de septiembre al 26 de octubre de 1774 en Carpenter's Hall en Filadelfia, Pensilvania. En esta breve reunión, los delegados de doce de las trece colonias intentaron resolver sus diferencias con Gran Bretaña sobre los Actos intolerables a través de diplomacia en lugar de la guerra. Solo Georgia, que todavía necesitaba protección militar británica de las incursiones indias, no asistió. Un total de 56 delegados participaron en la reunión, incluidos los eventuales Padres Fundadores. George Washington, John Adams, Patrick Henry, y Samuel Adams.

El primer Congreso Continental se lleva a cabo en Carpenter's Hall, Filadelfia para definir los derechos estadounidenses y organizar un plan de resistencia a las leyes coercitivas impuestas por el Parlamento británico como castigo por el té de Boston Fiesta.
El primer Congreso Continental se lleva a cabo en Carpenter's Hall, Filadelfia para definir los derechos estadounidenses y organizar un plan de resistencia a las leyes coercitivas impuestas por el Parlamento británico como castigo por el té de Boston Fiesta.Imagen MPI / Getty

Si bien todas las colonias coincidieron en la necesidad de demostrar su descontento con los Actos intolerables y otros casos de impuestos sin representación, hubo menos acuerdo sobre cómo lograrlo de la mejor manera. Si bien la mayoría de los delegados estaban a favor de permanecer leales a Gran Bretaña, también acordaron que las colonias deberían ser tratadas de manera más justa por el rey Jorge y el Parlamento. Algunos delegados se negaron a considerar tomar medidas más allá de buscar una resolución legislativa. Otros favorecieron la búsqueda de la independencia total de Gran Bretaña.

Después de un extenso debate, los delegados votaron a favor de emitir una Declaración de Derechos, que expresaba la continua lealtad de las colonias a la Corona Británica y al mismo tiempo exigía representación electoral en el Parlamento.

En Londres, el rey Jorge III abrió el Parlamento el 30 de noviembre de 1774 con un discurso mordaz en el que denunciaba a las colonias por no respetar el gobierno de la Corona. El Parlamento, que ya consideraba que las colonias estaban en estado de rebelión, se negó a tomar ninguna medida sobre su Declaración de Derechos. Ahora estaba claro que el Congreso Continental necesitaba reunirse nuevamente.

Segundo Congreso Continental

El 10 de mayo de 1775, menos de un mes después de las batallas de Lexington y Concord marcó el inicio de la Revolución Americana, el Segundo Congreso Continental convocado en la Casa del Estado de Pensilvania. Aunque todavía profesaba su lealtad a la Corona británica, creó el Ejército Continental el 14 de junio de 1775, con George Washington como su primer comandante. En julio, emitió un Declaración de las causas y necesidad de tomar las armas, escrito por John Dickinson de Pennsylvania, cuyo 1767 “Cartas de un granjero de Pensilvania"Había ayudado a influir en Virginia Thomas Jefferson para favorecer la independencia. "Si el Parlamento puede privar legalmente a Nueva York de cualquiera de sus derechos", escribió Dickinson sobre La disolución del Parlamento de la legislatura de Nueva York, "puede privar a cualquiera oa todas las demás colonias de sus derechos…"

En su esfuerzo final por evitar más guerras, el Congreso envió al Rey Jorge III la Rama de Olivo Petición solicitando su ayuda para resolver las diferencias de las colonias sobre impuestos abusivos con Parlamento. Como había hecho en 1774, el rey Jorge se negó a considerar el atractivo de los colonos. La ruptura de Estados Unidos con el dominio británico se había vuelto inevitable.

El Congreso declara la independencia

Incluso después de casi un año de guerra con Gran Bretaña, tanto el Congreso Continental como los colonos a los que representaba seguían divididos sobre la cuestión de la independencia. En enero de 1776, inmigrante británico Thomas Paine publicado "Sentido común, ”Un folleto histórico que presenta un argumento persuasivo a favor de la independencia. “Hay algo absurdo”, escribió Paine, “en suponer que un continente está gobernado perpetuamente por una isla ...” Al mismo tiempo, la guerra misma estaba convenciendo a más colonos de favorecer la independencia. En la primavera de 1776, los gobiernos coloniales comenzaron a otorgar a sus delegados en el Congreso permiso para votar por la independencia. El 7 de junio, la delegación de Virginia presentó una propuesta formal de independencia. El Congreso votó para nombrar un comité de cinco delegados, incluidos John Adams, Benjamin Franklin y Thomas Jefferson, para redactar una declaración provisional de independencia.

Ilustración de cuatro de los padres fundadores de los Estados Unidos, desde la izquierda, John Adams, Robert Morris, Alexander Hamilton y Thomas Jefferson, 1774.
Ilustración de cuatro de los padres fundadores de los Estados Unidos, desde la izquierda, John Adams, Robert Morris, Alexander Hamilton y Thomas Jefferson, 1774.Montaje de archivo / Getty Images

Escrito principalmente por Thomas Jefferson, el borrador de declaración acusó elocuentemente al rey Jorge y al Parlamento de Gran Bretaña de conspirar para privar a los colonos estadounidenses de la derechos naturales de todas las personas, como "La vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad". Después de realizar varias revisiones, incluida la eliminación de Condena de Jefferson a la esclavitud africana, el Congreso Continental votó para aprobar la Declaración de Independencia el 4 de julio, 1776.

Manejando la Revolución

La declaración oficial de la independencia permitió al Congreso forjar una alianza militar con Francia, el enemigo más antiguo y poderoso de Gran Bretaña. Al resultar esencial para ganar la Revolución, asegurar la ayuda de Francia representó un éxito clave del Congreso Continental.

Sin embargo, el Congreso siguió luchando por abastecer adecuadamente al Ejército Continental. Sin poder para recaudar impuestos para pagar la guerra, el Congreso dependía de las contribuciones de las colonias, que tendían a gastar sus ingresos en sus propias necesidades. A medida que crecía la deuda de guerra, el papel moneda emitido por el Congreso pronto dejó de tener valor.

Los artículos de la confederación

Con la esperanza de establecer los poderes necesarios para librar la guerra de manera efectiva, principalmente el poder de recaudar impuestos, el Congreso adoptó los Artículos de Confederación, similares a una constitución, en 1777. Ratificado y entrando en vigor el 1 de marzo de 1781, los Artículos de Confederación reestructuraron el primero colonias como 13 estados soberanos, cada uno con la misma representación en el Congreso independientemente de su población.

Los artículos otorgaron un gran poder a los estados. Todas las leyes del Congreso tenían que ser aprobadas por votación en cada estado, y el Congreso tenía poco poder para hacer cumplir las leyes que aprobaba. Aunque el Congreso eligió John Hanson de Maryland como el primer "Presidente de los Estados Unidos en el Congreso reunido", cedió la mayoría de los poderes ejecutivos, incluido el control de las fuerzas armadas de los Estados Unidos, al general George Washington.

El Congreso Continental logró su mayor éxito el 3 de septiembre de 1783, cuando los delegados Benjamin Franklin, John Jay y John Adams negociaron la Tratado de París, poniendo fin oficialmente a la Guerra Revolucionaria. Junto con la independencia de Gran Bretaña, el Tratado otorgó a Estados Unidos la propiedad y el control del territorio al este del río Mississippi y al sur de Canadá. El 25 de noviembre de 1783, el Congreso supervisó la salida de las últimas tropas británicas de Estados Unidos.

Legado: la Constitución de EE. UU.

Los primeros años de paz que siguieron a la Guerra Revolucionaria pusieron de manifiesto las debilidades inherentes de los Artículos de Confederación. Al carecer de poderes gubernamentales generales, el Congreso Continental fue incapaz de lidiar adecuadamente con una serie creciente de crisis económicas, disputas interestatales e insurrecciones domésticas como Rebelión de Shays de 1786.

La Constitución
La Constitución de los Estados Unidos de América del 17 de septiembre de 1787.Fotosearch / Getty Images

A medida que aumentaban los problemas de la nación ahora independiente y en expansión, también aumentaba la demanda de reforma constitucional de los pueblos. Su demanda fue atendida el 14 de mayo de 1787, cuando el Convención Constitucional convocado en Filadelfia, Pensilvania. Si bien el objetivo original de la Convención había sido simplemente revisar los Artículos de la Confederación, los delegados pronto se dio cuenta de que los artículos debían abandonarse y sustituirse por un nuevo sistema de gobierno basado en el reparto del poder concepto de federalismo. El 30 de mayo, los delegados aprobaron una resolución declarando en parte, “... que debe establecerse un gobierno nacional compuesto por un Legislativo, Ejecutivo, y Judicial. " Con eso, se comenzó a trabajar en una nueva constitución. El 17 de septiembre de 1787, los delegados aprobaron un borrador final de la Constitución de los Estados Unidos para ser enviado a los estados para su ratificación. Después de que la nueva Constitución entró en vigor el 21 de junio de 1788, el Congreso Continental se suspendió para siempre y fue reemplazado por el Congreso de los Estados Unidos, tal como existe hoy.

Si bien había demostrado ser ineficaz durante la paz, el Congreso Continental había logrado dirigir la Estados Unidos a través de la Guerra Revolucionaria para ganar su mayor y más preciado posesión — independencia.

Fuentes y referencias adicionales

  • "Congreso Continental, 1774-1781". Departamento de Estado de EE. UU., Oficina del Historiador, https://history.state.gov/milestones/1776-1783/continental-congress.
  • Jillson, Calvin; Wilson, Rick. "Dinámica del Congreso: estructura, coordinación y elección en el primer Congreso estadounidense, 1774-1789". Prensa de la Universidad de Stanford, 1994, ISBN-10: 0804722935.
  • "NOSOTROS. Documentos y debates del Congreso, 1774-1875 ". Biblioteca del Congreso, http://memory.loc.gov/cgi-bin/ampage? collId = lldg & fileName = 001 / lldg001.db & recNum = 18.
  • “Actas de los Congresos Continentales y de Confederación y la Convención Constitucional”. Archivos Nacionales de EE. UU., https://www.archives.gov/research/guide-fed-records/groups/360.html.
  • Jensen, Merrill. "Los artículos de la Confederación: una interpretación de la historia social-constitucional de la Revolución Americana, 1774-1781". Prensa de la Universidad de Wisconsin, 1959, ISBN 978-0-299-00204-6.
  • Wiencek, Henry. "El lado oscuro de Thomas Jefferson". Revista Smithsonian, Octubre 2012, https://www.smithsonianmag.com/history/the-dark-side-of-thomas-jefferson-35976004/.
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