Biotecnología e industria biotecnológica

La biotecnología es una industria que se centra en la manipulación de organismos vivos para crear productos comerciales. Sin embargo, esta es una visión muy amplia de esta industria científica de rápido crecimiento.

Según tales definiciones, siglos de agricultura y cría de animales se calificarían como tipos de biotecnología. La comprensión y el uso modernos de esta ciencia, también conocida como biotecnología, se han perfeccionado para crear nuevos medicamentos y cultivos resistentes a las plagas.

Tales innovaciones comenzaron a desarrollarse cuando Stanely Cohen y Herbert Boyer demostraron la clonación de ADN en su laboratorio de Stanford en 1973. La biotecnología se ha vuelto intrínseca a muchos aspectos de la vida diaria moderna.

La tecnología

Desde los primeros experimentos de clonación de ADN, se han desarrollado técnicas de ingeniería genética para crear moléculas biológicas diseñadas y microorganismos y células diseñados genéticamente. Los genetistas también han desarrollado formas de encontrar nuevos genes y descubrir cómo funcionan y crearon animales y plantas transgénicos.

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En medio de esta revolución de la bioingeniería, las aplicaciones comerciales explotaron. Una industria evolucionó en torno a técnicas como clonación de genes (replicación), mutagénesis dirigida (dirigir mutaciones genéticas) y secuencia ADN. También se desarrollaron e introdujeron la interferencia de ARN, el etiquetado y detección de biomoléculas y la amplificación de ácidos nucleicos.

Los mercados biotecnológicos: médico y agrícola

La industria biotecnológica se divide en gran medida en los mercados médico y agrícola. Aunque la biotecnología emprendedora también se aplica a otras áreas, como la producción industrial de productos químicos y la biorremediación, el uso en estas áreas aún es especializado y limitado.

Por otro lado, las industrias médica y agrícola han experimentado revoluciones biotecnológicas. Esto ha incluido nuevos esfuerzos de investigación y programas de desarrollo, ya veces controvertidos. Las empresas se han desarrollado para capitalizar el auge del desarrollo biotecnológico. Estas empresas han cultivado estrategias para descubrir, alterar o producir biomoléculas y organismos novedosos a través de la bioingeniería.

Revolución de startups biotecnológicas

La biotecnología introdujo un enfoque completamente nuevo para el desarrollo de fármacos que no se integraba fácilmente en el enfoque centrado químicamente que usaban la mayoría de las compañías farmacéuticas establecidas. Este cambio precipitó una oleada de empresas emergentes, comenzando con la fundación de Cetus (ahora parte de Novartis Diagnostics) y Genentech a mediados de la década de 1970.

Dado que existía una comunidad de capital de riesgo establecida para la industria de alta tecnología en Silicon Valley, muchas de las primeras empresas de biotecnología también se agruparon en el Área de la Bahía de San Francisco. A lo largo de los años, se han fundado innumerables empresas emergentes para perseguir este mercado.

Se desarrollaron centros de innovación en los EE. UU. En ciudades como Seattle, San Diego, Research Triangle Park de Carolina del Norte, Boston y Filadelfia. Los centros biotecnológicos internacionales incluyen ciudades como Berlín, Heidelberg y Munich en Alemania; Oxford y Cambridge en el Reino Unido; y el Valle de Medicon en el este de Dinamarca y el sur de Suecia.

Diseñar nuevos medicamentos más rápido

La biotecnología médica, con ingresos que superan los $ 150 mil millones anuales, recibe la mayor parte de la inversión en biotecnología y los dólares de investigación. Esta parte de la biotecnología gravita en torno al proceso de descubrimiento de fármacos, que comienza con la investigación básica para Identificar genes o proteínas asociados con enfermedades particulares que podrían usarse como dianas de fármacos y diagnóstico marcadores.

Una vez que se encuentra un nuevo gen o proteína objetivo, se examinan miles de sustancias químicas para encontrar medicamentos potenciales que afecten al objetivo. Las sustancias químicas que parecen funcionar como fármacos (a veces conocidas como "aciertos") deben optimizarse, comprobarse si tienen efectos secundarios tóxicos y probarse en ensayos clínicos.

Empresas de biotecnología médica

La biotecnología ha sido fundamental en las etapas iniciales de detección y descubrimiento de fármacos. La mayoría de las principales empresas farmacéuticas tienen programas activos de investigación de descubrimiento de objetivos que dependen en gran medida de la biotecnología. Empresas advenedizas más pequeñas como Exelixis, BioMarin Pharmaceuticals y Cephalon (adquirida por Teva Farmacéutica) se centró en el descubrimiento y el desarrollo de fármacos mediante el uso de Técnicas

Además del desarrollo directo de fármacos, empresas como Abbott Diagnostics y Becton, Dickinson and Company (BD) buscan formas de utilizar nuevos genes relacionados con enfermedades para crear nuevos diagnósticos clínicos.

Muchas de estas pruebas identifican a los pacientes que responden mejor a los nuevos medicamentos que llegan al mercado. Además, el apoyo a la investigación de nuevos medicamentos es una larga lista de empresas de investigación y suministros de laboratorio que proporcionan kits, reactivos y equipos básicos.

Por ejemplo, empresas como Thermo-Fisher, Promega y muchas otras proporcionan herramientas y equipos de laboratorio para la investigación de biociencias. Empresas como Molecular Devices y DiscoveRx proporcionan células y sistemas de detección especialmente diseñados para detectar posibles nuevos fármacos.

Biotecnología agrícola: mejores alimentos

La misma biotecnología utilizada para el desarrollo de fármacos también puede mejorar los productos agrícolas y alimentarios. Sin embargo, a diferencia de los productos farmacéuticos, la ingeniería genética no generó una oleada de nuevas empresas de biotecnología agrícola. La diferencia puede ser que, a pesar del avance tecnológico, la biotecnología no cambió fundamentalmente la naturaleza de la industria agrícola.

La manipulación de cultivos y ganado para optimizar la genética para mejorar la utilidad y mejorar los rendimientos se ha estado llevando a cabo durante miles de años. En cierto modo, la bioingeniería proporciona un nuevo método conveniente. Las empresas agrícolas establecidas, como Dow y Monsanto (que fue adquirida por Bayer), simplemente integraron la biotecnología en sus programas de I + D.

OGM de plantas y animales

La mayor parte del enfoque en la biotecnología agrícola está en mejora de cultivos, que, como negocio, ha tenido bastante éxito. Desde que se introdujo el primer maíz modificado genéticamente en 1994, los cultivos básicos transgénicos como el trigo, la soja y los tomates se han convertido en la norma.

Ahora, más del 90% del maíz, la soja y el algodón cultivados en EE. UU. Son de bioingeniería. Aunque va por detrás de las plantas de bioingeniería, el uso de la biotecnología para la mejora de los animales de granja también es bastante frecuente.

Dolly, la primera oveja clonada, fue creada en 1996. Desde entonces, la clonación de animales se ha vuelto más común, y está claro que los animales de granja transgénicos están en la inmediata horizonte: en 2019, AquaBounty (productores de salmón transgénico) recibió la aprobación de la FDA para construir sus instalaciones en Indiana y importar su huevos de salmón diseñados, que se criarán para la alimentación en los EE. UU.

A pesar de que organismos modificados genéticamente (OMG) han generado mucha controversia en los últimos años, la biotecnología agrícola se ha consolidado bastante. Según los últimos informes disponibles del Servicio Internacional para la Adquisición de Agri-biotecnología Aplicaciones, las plantaciones de cultivos modificados genéticamente alcanzaron 189,8 millones de hectáreas en 2017, frente a 185,1 millones hectáreas en 2016.

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