La historia de la policía moderna

Antes de Revolución industrial, la vigilancia policial en Estados Unidos e Inglaterra generalmente se llevó a cabo de forma voluntaria por ciudadanos individuales preocupados por mantener la ley y el orden en sus comunidades. Este modelo policial de voluntariado ciudadano a tiempo parcial funcionó bien hasta finales de 1700 y principios de 1800, cuando la población explotó El crecimiento dio lugar a incidentes más frecuentes de delitos y disturbios civiles violentos en ciudades de Inglaterra y los Estados Unidos. Estados. Pronto quedó claro que la vigilancia profesional a tiempo completo, sancionada y respaldada por el gobierno, se había convertido en una necesidad.

Conclusiones clave: historia de la policía moderna

  • La era de la policía moderna comenzó a fines del 1700 y principios del 1800, cuando la población explosiva impulsada por la Revolución Industrial provocó un crecimiento igualmente explosivo del crimen y los disturbios civiles.
  • La policía en la América colonial fue realizada por una combinación de ciudadanos voluntarios junto con alguaciles electos y milicias locales.
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  • El primer departamento de policía municipal dedicado a tiempo completo en los Estados Unidos se estableció en Boston en 1838.
  • En la actualidad, más de 420.000 agentes en más de 18.000 departamentos de policía de EE. UU. Se ocupan de unos 8,25 millones de delitos y realizan más de 10 millones de arrestos al año.
  • Desde principios de la década de 2000, los departamentos de policía de EE. UU. Han sido cada vez más criticados por la desigualdad aplicación, discriminación racial, militarización y uso excesivo de la fuerza, especialmente contra las personas de color.
  • La policía ha respondido a estas críticas empleando reformas de "policía comunitaria" destinadas a ganarse la confianza de las personas a las que sirven.

El comienzo de la policía moderna

Junto con los científicos sociales, los expertos en los nuevos campo en evolución de la criminología comenzó a abogar por fuerzas policiales centralizadas, profesionales y bien capacitadas. El principal de estos defensores fue Sir Robert Peel, ex primer ministro y ministro del Interior de la Reino Unido desde 1822 hasta 1846.

Peel, conocido como el "padre de la policía moderna", estableció los Servicios de Policía Metropolitana en Londres en 1829. Entonces, como ahora, los agentes de policía británicos se llamaban "Bobbies" en honor a su nombre de pila.

A Sir Peel se le atribuye el establecimiento de los tres principios básicos de la policía, que siguen siendo tan esenciales hoy como lo eran hace dos siglos:

  • El objetivo de la vigilancia es prevenir el crimen, no atrapar a los criminales. Los departamentos de policía eficaces tienen bajas tasas de arrestos porque sus comunidades tienen bajas tasas de criminalidad.
  • Para prevenir el crimen, la policía debe ganarse el apoyo público. Si la comunidad confía y apoya a la policía, todos los ciudadanos compartirán la responsabilidad de prevenir el crimen como si fueran una fuerza policial voluntaria.
  • Para ganarse el apoyo del público, la policía debe respetar los principios comunitarios. La policía se gana una buena reputación al hacer cumplir las leyes de manera imparcial, contratar agentes que reflejen y representen a la comunidad y utilicen la fuerza solo como último recurso.

Historia de la policía en América

Una de las 105 mujeres policías de Nueva York se encuentra con su arma y su objetivo en el campo de tiro de la policía, Nueva York, 12 de diciembre de 1934.
Una de las 105 mujeres policías de Nueva York se encuentra con su arma y su objetivo en el campo de tiro de la policía, Nueva York, 12 de diciembre de 1934.Imágenes FPG / Getty

Durante America's colonial En este período, la vigilancia fue proporcionada con mayor frecuencia por una combinación de voluntarios a tiempo parcial no capacitados y alguaciles electos y milicias locales. Las primeras oficinas del sheriff se crearon en el condado de Albany y la ciudad de Nueva York a principios del siglo XVII.

A principios de la década de 1700, la Colonia de Carolina estableció patrullas de "Guardia Nocturna" dedicadas a evitar que las personas esclavizadas se rebelaran y escaparan. Destacados por mantener el orden social y económico ayudando a los propietarios de las plantaciones a recuperar su “propiedad humana” que buscaba la libertad, algunos de los Vigilantes Nocturnos se convirtieron en fuerzas policiales regulares de la ciudad.

Después de ganar su independencia de Inglaterra en 1783, la necesidad estadounidense de vigilancia profesional creció rápidamente. La primera agencia federal de aplicación de la ley, el Servicio de Alguaciles de los Estados Unidos, se estableció en 1789, seguida poco después por la Policía de Parques de los EE. UU. En 1791 y la Policía de la Casa de la Moneda de los EE. UU. En 1792.

La policía en el siglo XIX y principios del XX

Durante la era de expansión hacia el oeste, la aplicación de la ley en el "Salvaje Oeste" de Estados Unidos estaba a cargo de alguaciles, diputados, milicias y agentes de policía designados localmente, muchos de los cuales, como los ex pistoleros y jugadores Doc Holliday y Wyatt Earp, habían vivido en ambos lados de la ley.

El papel y las expectativas de la policía cambiaron drásticamente durante el siglo XIX a medida que cambiaron la definición de orden público y la naturaleza del delito. Con la creación de sindicatos y en gran parte incontrolado inmigración durante la década de 1880, los temores de las oleadas de católicos, irlandeses, italianos, alemanes y de Europa del Este Los inmigrantes que lucían y se comportaban de manera "diferente" impulsaron una mayor demanda de policías mejor organizados efectivo.

El primer departamento de policía de la ciudad dedicado y centralizado se estableció en Boston en 1838. Pronto siguieron fuerzas policiales similares en la ciudad de Nueva York, Chicago, Nueva Orleans y Filadelfia. A principios de siglo, la mayoría de las grandes ciudades estadounidenses tenían fuerzas policiales formales.

La era de las máquinas políticas de la ciudad a fines del siglo XIX trajo los primeros casos evidentes de corrupción policial. Los líderes de distrito de los partidos políticos locales, muchos de los cuales eran dueños de bares o dirigían pandillas callejeras, a menudo nombrados y pagados fuera de los oficiales de policía de alto rango para permitir el consumo ilegal de alcohol, el juego y la prostitución en sus alrededores.

Esta corrupción se agravó durante prohibición, incitando al presidente Herbert Hoover nombrar la Comisión Wickersham de 1929 para investigar los procedimientos y prácticas de los departamentos de policía en todo el país. Los hallazgos de la Comisión dieron como resultado un impulso para profesionalizar la policía y redefinir el papel del "policía de carrera" que continúa en la actualidad.

Aplicación de la ley hoy

La policía enfrenta críticas por el uso de armas y tácticas militares.
La policía enfrenta críticas por el uso de armas y tácticas militares.Agencia del Sur / Getty Images

Según el Instituto Charles Koch, actualmente hay más de 18,000 policías de leyes locales, estatales y federales departamentos que emplean a más de 420.000 agentes: un promedio de 2,2 agentes de policía por cada 1.000 personas en el Estados Unidos. Estos agentes de policía se ocupan de unos 8,25 millones de delitos y realizan más de 10 millones de arrestos al año.

Sin embargo, a principios de la década de 2000, muchos estadounidenses llegaron a criticar a las agencias policiales locales por operar más como soldados ocupantes que como protectores de la comunidad. Después del 2014 Disturbios de Ferguson en Ferguson, Missouri, el Movimiento Black Lives Matter llegó a ilustrar la preocupación del público por el uso de fuerza innecesaria, a menudo excesiva, por parte de la policía. En mayo de 2020, el asesinato de George Floyd, un hombre negro desarmado, por el oficial de policía de Minneapolis Derek Chauvin. provocó más de 450 protestas importantes en ciudades y pueblos de los Estados Unidos y varios países.

Hombre protestando por la muerte de Michael Brown, Eric Garner y Tamir Rice muestra Black Lives Matter en Washington DC.
Hombre protestando por la muerte de Michael Brown, Eric Garner y Tamir Rice muestra Black Lives Matter en Washington DC.Imágenes de costa a costa / Getty

Frente a las acusaciones de ejecución selectiva a través de perfil racial, militarización y uso excesivo de la fuerza, muchos departamentos de policía han respondido implementando prácticas y procedimientos destinados a recuperar la confianza y el respeto de las personas a las que sirven.

Póliza comunitaría

Conocidas colectivamente como policía orientada a la comunidad (COP), o simplemente policía comunitaria, estas reformas representan una estrategia de vigilancia policial que busca construir lazos trabajando más de cerca con miembros de la comunidades. Según la Asociación Internacional de Jefes de Policía, los tres elementos clave de la policía comunitaria son: desarrollar asociaciones comunitarias, participar en la resolución de problemas e implementar la policía comunitaria organizacional caracteristicas. "La idea principal es permitir que la policía sienta que el público puede confiar en ellos".

La policía del condado de Clark, Nevada, auspicia la Cumbre sobre Policia y Raza el 24 de junio de 2020
La policía del condado de Clark, Nevada, organiza la Cumbre sobre Policia y Raza el 24 de junio de 2020.Ethan Miller / Getty Images

Como parte de la vigilancia comunitaria, muchos departamentos de policía están trabajando ahora para emplear un grupo más diverso de agentes que reflejen mejor la composición racial y étnica de la comunidad. Varios departamentos también ofrecen incentivos de compensación para alentar a los oficiales a vivir en los vecindarios que patrullan. De manera similar, muchos departamentos ahora asignan oficiales a áreas específicas, llamadas "beats" dentro de la comunidad. Esto no solo permite que los oficiales se familiaricen con los tipos de delitos cometidos en sus locales, sino que ser vistos a diario en el vecindario también les ayuda a ganarse la confianza de los residentes.

En esencia, la policía comunitaria refleja la creencia de los expertos en aplicación de la ley de que la policía no debe ser solo sobre el cumplimiento de las leyes, también debe tratarse de mejorar la calidad de vida de los residentes de la comunidad.

Fuentes y referencias adicionales

  • Kappeler, Victor E. Doctor. "Una breve historia de la esclavitud y los orígenes de la policía estadounidense". Universidad de Eastern Kentucky, https://plsonline.eku.edu/insidelook/brief-history-slavery-and-origins-american-policing.
  • Waxman, Olivia B. "Cómo Estados Unidos obtuvo su fuerza policial". Revista Time, 18 de mayo de 2017, https://time.com/4779112/police-history-origins/.
  • Mosteller, Jeremías. "El papel de la policía en Estados Unidos". Instituto Charles Koch, https://www.charleskochinstitute.org/issue-areas/criminal-justice-policing-reform/role-of-police-in-america/.
  • "¿Qué es la policía comunitaria?" Asociación Internacional de Jefes de Policía, https://www.discoverpolicing.org/explore-the-field/what-is-community-policing/.
  • "Promoción de la diversidad en la aplicación de la ley". Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo de EE. UU., https://www.eeoc.gov/advancing-diversity-law-enforcement.
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