6 mitos comunes sobre el lenguaje y la gramática

En el libro Mitos del lenguaje, editado por Laurie Bauer y Peter Trudgill (Penguin, 1998), un equipo de líderes lingüistas se propuso desafiar parte de la sabiduría convencional sobre el lenguaje y la forma en que funciona. De los 21 mitos o conceptos erróneos que examinaron, aquí hay seis de los más comunes.

No se debe permitir que los significados de las palabras varíen o cambien

Peter Trudgill, ahora profesor honorario de sociolingüística en la Universidad de East Anglia en Inglaterra, cuenta la historia de la palabra bonito para ilustrar su punto de que "el idioma inglés está lleno de palabras que han cambiado sus significados levemente o incluso dramáticamente a lo largo de los siglos".

Derivado del adjetivo latino nescio (que significa "no saber" o "ignorante"), nice llegó al inglés alrededor de 1300 y significa "tonto", "tonto" o "tímido". Sobre el siglos, su significado cambió gradualmente a "quisquilloso", luego "refinado" y luego (a fines del siglo XVIII) "agradable" y "agradable."

Trudgill observa que "ninguno de nosotros puede decidir unilateralmente qué significa una palabra". Los significados de las palabras se comparten entre las personas, son una especie de contrato social que todos aceptamos, de lo contrario, la comunicación no sería posible ".

Los niños ya no pueden hablar ni escribir correctamente

Aunque mantener las normas educativas es importante, dice el lingüista James Milroy, "en realidad no hay nada que sugiera que los jóvenes de hoy son menos competentes para hablar y escribir su lengua materna que las generaciones mayores de niños fueron."

Volviendo a Jonathan Swift (quien atribuyó el declive lingüístico a la "Licenciatura que entró con la Restauración"), Milroy señala que cada generación se ha quejado del deterioro de los estándares deliteratura. Señala que, durante el siglo pasado, los estándares generales de alfabetización han aumentado de hecho constantemente.

Según el mito, siempre ha habido "una Edad de Oro en la que los niños podían escribir mucho mejor de lo que pueden ahora". Pero como Milroy concluye, "No hubo Edad de Oro".

Estados Unidos está arruinando el idioma inglés

John Algeo, profesor emérito de inglés en la Universidad de Georgia, demuestra algunas de las formas en que los estadounidenses han contribuido a los cambios en inglés vocabulario, sintaxisy pronunciación. También muestra cómo el inglés americano ha conservado algunas de las características del inglés del siglo XVI que han desaparecido de la actualidad. británico.

Estadounidense no es corrupto británico más barbarismos.... El británico actual no está más cerca de esa forma anterior que el estadounidense actual. De hecho, de alguna manera el estadounidense actual es más conservador, es decir, más cercano al estándar original común, que el inglés actual.

Algeo señala que los británicos tienden a ser más conscientes de las innovaciones estadounidenses en el lenguaje que los estadounidenses de las británicas. "La causa de esa mayor conciencia puede ser una sensibilidad lingüística más aguda por parte de los británicos, o una ansiedad más insular y, por lo tanto, irritación por las influencias extranjeras".

La televisión hace que la gente suene igual

J. K. Chambers, profesor de lingüística en la Universidad de Toronto, contradice la opinión común de que la televisión y otros medios populares están diluyendo constantemente los patrones regionales de habla. Los medios juegan un papel, dice, en la difusión de ciertas palabras y expresiones. "Pero en los alcances más profundos del cambio de idioma - cambios de sonido y cambios gramaticales - los medios no tienen ningún efecto significativo".

Según los sociolingüistas, regionales dialectos continuar divergiendo de los dialectos estándar en todo el mundo de habla inglesa. Y aunque los medios pueden ayudar a popularizar ciertas expresiones de argot y frases clave, es puramente "lingüístico ciencia ficción "para pensar que la televisión tiene un efecto significativo en la forma en que pronunciamos palabras o juntas frases.

Chambers dice que la mayor influencia en el cambio de idioma no es Homer Simpson u Oprah Winfrey. Es, como siempre ha sido, interacciones cara a cara con amigos y colegas: "se necesita gente real para causar una impresión".

Algunos idiomas se hablan más rápido que otros

Peter Roach, ahora profesor emérito de fonética en la Universidad de Reading en Inglaterra, ha estado estudiando la percepción del habla a lo largo de su carrera. ¿Y qué ha descubierto? Que "no hay una diferencia real entre los diferentes idiomas en términos de sonidos por segundo en los ciclos de conversación normales".

Pero seguramente, usted dice, hay una diferencia rítmica entre el inglés (que se clasifica como un idioma "temporizado por el estrés") y, por ejemplo, el francés o el español (clasificado como "temporizado por la sílaba"). De hecho, dice Roach, "generalmente parece que el habla sincronizada con la sílaba suena más rápido que el cronometrado por el estrés para los hablantes de idiomas cronometrados por el estrés. De modo que el español, el francés y el italiano suenan rápido para los angloparlantes, pero el ruso y el árabe no ".

Sin embargo, diferentes ritmos del habla no necesariamente significan diferentes velocidades de habla. Los estudios sugieren que "los idiomas y dialectos suenan más rápido o más lento, sin ninguna diferencia físicamente medible. La velocidad aparente de algunos idiomas podría ser simplemente una ilusión ".

No deberías decir "Soy yo" porque "Yo" es acusador

Según Laurie Bauer, profesora de lingüística teórica y descriptiva en la Universidad Victoria de Wellington, Nueva Zelanda, la regla "Soy yo" es solo un ejemplo de cómo las reglas de la gramática latina se han impuesto de manera inapropiada Inglés.

En el siglo XVIII, el latín era ampliamente visto como el lenguaje del refinamiento: elegante y convenientemente muerto. Como resultado, una serie de expertos en gramática se propuso transferir este prestigio al inglés importando e imponiendo varias reglas gramaticales latinas, independientemente del uso real del inglés y los patrones de palabras normales. Una de estas reglas inapropiadas era la insistencia en usar el nominativo "Yo" después de una forma del verbo "ser".

Bauer argumenta que no tiene sentido evitar los patrones normales de habla inglesa; en este caso, "yo", no "yo", después del verbo. Y no tiene sentido imponer "los patrones de un idioma a otro". Al hacerlo, dice, "es como tratar de hacer que la gente juegue al tenis con un palo de golf".