8 preguntas sobre Programa Esperar en México para asilo

El programa Esperar en México –también conocido como plan Permanecer en México– es uno de los cambios migratorios introducidos por la administración del presidente Donald Trump y su objetivo es paralizar las solicitudes de asilo en la frontera que separa Estados Unidos y México.

¿Qué es "Esperar en México" y cómo funciona?

El nombre oficial de Esperar en México es Protocolo de Protección a Migrantes (MPP, por sus iniciales en inglés) y significa que los extranjeros que se presentan en un paso de control migratorio de Estados Unidos en la frontera sur y solicitan asilo y no pasan la entrevista de miedo creíble son devueltos a México, donde deben esperar el día de su audiencia en corte, donde deben defender su caso.

Lo mismo sucede con los migrantes que intentan cruzar ilegalmente la frontera y el hijo agarrados por la Policía Fronteriza (CBP, por sus siglas en inglés) y solicitan asilo.

Este programa comenzó en enero de 2019 en el puesto fronterizo de San Diego y desde entonces se ha expandido a seis más: Calexico, El Paso, Laredo, Bronwnsville, Eager Pass y Nogales.

La lista de espera

En realidad, el programa Esperar en México comienza antes incluso de que el migrante solicite un asilo ante un migratorio oficial de EE.UU. y esto es así porque las autoridades estadounidenses han establecido un número máximo de solicitudes que pueden presentarse por día (medida, por su nombre en inglés). Por ejemplo, en San Ysidro, San Diego, el máximo diario de solicitudes es de alrededor de 30.

Como el número de solicitantes es superior al de solicitudes que pueden presentarse es necesario establecer un turno. Para ello, los migrantes deben anotarse en una lista y esperar a que llegue su número. Esta lista es informal y la llevan los propios migrantes.

La lista que corresponde a cada puesto migratorio –también conocido como Puerto de Entrada o POE, por sus siglas en inglés– puede contener cientos de nombres. De hecho, según la organización Al Otro Lado, la lista en Tijuana excedía de los 10.000 nombres con fecha de agosto de 2019.

Cada mañana las autoridades estadounidenses comunican a las mexicanas el número de personas autorizadas a solicitar asilo. Las autoridades mexicanas comunican dicho número a los migrantes con la lista y estos proceden a llamar a los números.

Este sistema hace que se produzca una primera demora entre el momento en que el migrante llega a la frontera y el día en que se puede solicitar asilo. Según se ha publicado en medios de comunicación estadounidenses, esa demora está entre los seis y los nueve meses en puestos migratorios como el de San Ysidro.

Piedras Negras – Eagle Pass, Ciudad Juárez – El Paso, Nuevo Laredo – Laredo y Nogales son los otros pasos migratorios con mayor número de migrantes anotados en las listas de espera.

Una vez que el día llega, los migrantes solicitan asilo y deben pasar la entrevista de miedo creíble. En la mayoría de los casos, regrese nuevamente a México a esperar la fecha de su audiencia en corte migratoria. Solamente a un pequeño número se le permite esperar dentro de EE.UU., donde pueden permanecer detenidos mientras dura el proceso o ser puestos en libertad mientras no llega la fecha de la corte.

Cabe destacar que esta regla del medida y por requerimiento de la anotación en la lista de aplicaciones a todas las nacionalidades de migrantes que desean solicitar asilo en la frontera terrestre entre EE.UU. y México.

¿Cómo se desplazan los migrantes que esperan en México a las audiencias en EE.UU.?

Se están dando casos en los que el gobierno de EE.UU. está citando a los migrantes que esperan en México para presentar a la audiencia en cortes migratorias ubicadas muy lejos del lugar en los que el migrante se encuentra esperando.

Por ejemplo, migrantes en Nogales (Arizona) deben desplazarse a Ciudad Juárez, la cual se encuentra a 350 millas (563 km). Inicialmente, se facilita este desplazamiento pero ahora los migrantes deben abrirse paso a lo largo de la frontera para llegar a su cita migratoria.

La audiencia ante corte migratoria para caso de asilo

Los migrantes deben presentarse en corte en día de la audiencia, tengan o no representación legal. Uno de los problemas es que la mayoría de los migrantes se presentan sin letrado.

Según datos de Acceso a Registros Transnacionales, en junio de 2019 de un total de 1.155 casos vistos en corte, únicamente 14 migrantes declarados legales, lo que significa que el 98,7 por ciento de los migrantes se sintieron sin abogado Esto perjudica sus casos porque no pueden defender los méritos de su situación ni, en muchos casos, entender los detalles legales, pesar de contar con un intérprete cuando no hablan inglés.

Al terminar la audiencia, los migrantes regresan a México donde continúa la espera mientras no se resuelve su caso.

Cabe destacar que los migrantes citados que no se presentan a la audiencia recibir en ausencia una orden de deportación.

¿A cuánta gente está afectando el programa Esperar en México?

Según datos de noviembre de 2019 publicados por Acceso a Registros Transnacionales de la Universidad de Syracuse, un total de 56,000 migrantes estarían esperando en ciudades mexicanas fronterizas con EE.UU. a que llegue la fecha de su audiencia en corte.

¿De qué nacionalidades son los migrantes afectados por Esperar en México?

La mayoría de los migrantes proceden de Honduras, Guatemala, El Salvador, Cuba, Venezuela y Nicaragua.

La ley establece restricciones al programa Esperar en México para las poblaciones vulnerables. Con carácter general, los niños pueden tener como cuentos.

Cabe desatacar que en algunos casos los niños pueden esperar en EE.UU. pero podrían ser separados de sus padres. Son comunes las situaciones en las que los niños se entregan a la agencia conocida como ORR antes de proceder a asignarlos a un familiar o una familia de acogimiento mientras se espera por cita en corte

¿Qué pasa con los mexicanos?

A los mexicanos no les aplica el programa Esperar en México. Si un migrante solicita asilo, procese la solicitud y tenga esperanzas detenidas en su caso. En el caso de familias es habitual que se les deje en libertad mientras no llega la fecha de su audiencia. Es común que los jefes de familia lleven un monitor electrónico en el tobillo para controlar sus movimientos.

¿Cuál es la situación mientras se espera en México?

Muy pocos migrantes solicitantes de asilo en EE.UU. han obtenido visas de trabajo en México.

La situación en los albergues y campamentos no es la ideal por sobre población y falta de condiciones de higiene. Además, organizaciones humanitarias, entre ellas Médicos sin Fronteras, han alertado de la violencia y traumas que sufren los migrantes durante su espera, registrando varios casos de amenazas, extorsión, violación y secuestro.

Por estas razones, cada vez que sea mayor número de migrantes decida dejar la petición de asilo y regresar a sus países.

Asistencia legal a los migrantes en México que solicitan asilo

El programa Puentes Libres (Puentes Libres) pone en contacto gratuitamente a migrantes que solicitan asilo y se encuentran en Ciudad Juárez con abogados migratorios en El Paso, Texas, a través de videoconferencia y se específicamente que de ahí se extiende a otras localizaciones.

En la oficina de Derechos Humanos del Municipio de Ciudad Juárez se agendarán las citas y también en el Centro Integrador para el Migrante Leona Vicario (Tel: +52 656 634 2148).

La asistencia de un abogado es fundamental para presentar un buen caso ante el juez de migración y redactar una carta de solicitud de asilo fuerte.

Este es un artículo informativo. No es asesoría legal.