Douglas SBD Dauntless Divebomber en la Segunda Guerra Mundial

Douglas SBD Dauntless fue el pilar de la flota de bombarderos de buceo de la Marina de los EE. UU. Durante gran parte de Segunda Guerra Mundial (1939-1945). Producido entre 1940 y 1944, el avión fue adorado por sus tripulaciones de vuelo que elogiaron su robustez, rendimiento de buceo, maniobrabilidad y armamento pesado. Volado desde los transportistas y las bases terrestres, el Intrepidez "Lento pero Mortal" jugó papeles clave en el decisivo Batalla de Midway y durante la campaña para capturar Guadalcanal. También un excelente avión de exploración, el Dauntless permaneció en uso de primera línea hasta 1944, cuando la mayoría de los escuadrones de la Marina de los EE. UU. Comenzaron a hacer la transición a los más poderosos, pero menos populares. Curtiss SB2C Helldiver.

Desarrollo de diseño:

Tras la introducción de la Marina de los Estados Unidos del bombardero de buceo Northrop BT-1 en 1938, los diseñadores de Douglas comenzaron a trabajar en una versión mejorada del avión. Usando el BT-1 como plantilla, el equipo Douglas, liderado por el diseñador Ed Heinemann, produjo un prototipo que se denominó XBT-2. Centrado en el motor Wright Cyclone de 1,000 hp, el nuevo avión contó con 2,250 lb. carga de bomba y una velocidad de 255 mph. Dos disparos hacia adelante .30 cal. ametralladoras y una hacia atrás .30 cal. fueron proporcionados para la defensa.

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Con todas las construcciones metálicas (excepto las superficies de control cubiertas de tela), el XBT-2 utilizó una configuración de voladizo de ala baja e incluyó frenos de buceo divididos perforados, accionados hidráulicamente. Otro cambio desde el BT-1 vio el cambio del tren de aterrizaje de retraerse hacia atrás para cerrarse lateralmente en los huecos de las ruedas empotradas en el ala. Rediseñado el SBD (Scout Bomber Douglas) luego de la compra de Douglas de Northrop, el Dauntless fue seleccionado por la Marina de los EE. UU. Y el Cuerpo de Marines para reemplazar sus flotas de bombarderos de buceo existentes.

Producción y variantes:

En abril de 1939, los primeros pedidos se hicieron con el USMC optando por el SBD-1 y la Armada seleccionando el SBD-2. Aunque similar, el SBD-2 poseía una mayor capacidad de combustible y un armamento ligeramente diferente. La primera generación de Dauntlesses llegó a las unidades operativas a fines de 1940 y principios de 1941. A medida que los servicios marítimos estaban haciendo la transición al SBD, el ejército de los EE. UU. Hizo un pedido de la aeronave en 1941, designándolo como el A-24 Banshee.

En marzo de 1941, la Armada tomó posesión del SBD-3 mejorado que presentaba tanques de combustible autosellantes, protección de armadura mejorada y una gama ampliada de armas que incluye una actualización a dos disparos hacia adelante .50 California. ametralladoras en la capota y gemelas .30 cal. ametralladoras en un soporte flexible para el artillero trasero. El SBD-3 también vio un cambio al motor más potente Wright R-1820-52. Las variantes posteriores incluyeron el SBD-4, con un sistema eléctrico mejorado de 24 voltios, y el SBD-5 definitivo.

El más producido de todos los tipos de SBD, el SBD-5 funcionaba con un motor R-1820-60 de 1.200 hp y tenía una capacidad de munición mayor que sus predecesores. Se construyeron más de 2,900 SBD-5, principalmente en la planta de Douglas 'Tulsa, OK. Se diseñó un SBD-6, pero no se produjo en grandes cantidades (450 en total) ya que la producción de Dauntless se terminó en 1944, a favor del nuevo Curtiss SB2C Helldiver. Se construyeron un total de 5,936 SBD durante su ejecución de producción.

Especificaciones (SBD-5)

General

  • Longitud: 33 pies 1 en.
  • Envergadura: 41 pies 6 pulg.
  • Altura: 13 pies 7 pulg.
  • Área del ala: 325 sq. pie
  • Peso vacio: 6,404 libras
  • Peso cargado: 10,676 libras
  • Personal: 2

Actuación

  • Planta de energía: 1 × motor radial Wright R-1820-60, 1.200 hp
  • Rango: 773 millas
  • Máxima velocidad: 255 mph
  • Techo: 25,530 pies

Armamento

  • Pistolas: 2 x .50 cal. ametralladoras (montadas en carenado), 1 x (más tarde 2 x) de montaje flexible .30 cal. ametralladora (s) en la parte trasera
  • Bombas / Cohetes: 2,250 libras de bombas

Historia operacional

La columna vertebral de la flota de bombarderos de buceo de la Marina de los EE. UU. Al estallar Segunda Guerra Mundial, el SBD Dauntless vio una acción inmediata en todo el Pacífico. Volando desde transportistas estadounidenses, los SBD ayudaron a hundir al transportista japonés Shoho en el Batalla del mar de coral (4-8 de mayo de 1942). Un mes después, el Intrepidez demostró ser vital para cambiar el rumbo de la guerra en el Batalla de Midway (4-7 de junio de 1942). Lanzamiento de los transportistas USS Yorktown (CV-5), USS Empresa (CV-6), y USS Avispón (CV-8), los SBD atacaron con éxito y hundieron a cuatro transportistas japoneses. El avión luego vio servicio durante el batallas por Guadalcanal.

Volando desde los transportistas y el Campo Henderson de Guadalcanal, los SBD brindaron apoyo a los Marines en la isla, así como también realizaron misiones de ataque contra la Armada Imperial Japonesa. Aunque lento para los estándares del día, el SBD demostró ser un avión resistente y fue amado por sus pilotos. Debido a su armamento relativamente pesado para un bombardero de buceo (2 adelante .50 cal. ametralladoras, 1-2 montadas en flexión, orientadas hacia atrás .30 cal. ametralladoras), el SBD demostró ser sorprendentemente efectivo para tratar con combatientes japoneses como el A6M Zero. Algunos autores incluso han argumentado que el SBD terminó el conflicto con un puntaje "más" contra los aviones enemigos.

La última gran acción de The Dauntless se produjo en junio de 1944, en el Batalla del mar filipino (19-20 de junio de 1944). Después de la batalla, la mayoría de los escuadrones SBD fueron trasladados al nuevo SB2C Helldiver, aunque varias unidades del Cuerpo de Marines de los EE. UU. Continuaron volando los Intrépidos durante el resto de la guerra. Muchas tripulaciones de vuelo SBD hicieron la transición al nuevo SB2C Helldiver con gran renuencia. Aunque más grande y rápido que el SBD, el Helldiver estuvo plagado de problemas de producción y eléctricos que lo hicieron impopular con sus tripulaciones. Muchos reflexionaron que querían seguir volando el "Sbajo siUtah reEadly "Intrépido en lugar de lo nuevo"Sen de un sipicar 2Dakota del Norte Cmuchacha "Helldiver. El SBD se retiró por completo al final de la guerra.

A-24 Banshee en el Servicio del Ejército

Si bien el avión demostró ser altamente efectivo para la Marina de los EE. UU., Lo fue menos para las Fuerzas Aéreas del Ejército de EE. UU. Aunque vio combates sobre Bali, Java y Nueva Guinea durante los primeros días de la guerra, no fue bien recibido y los escuadrones sufrieron muchas bajas. Relegado a misiones que no son de combate, el avión no volvió a ver acción hasta que una versión mejorada, el A-24B, entró en servicio más tarde en la guerra. Las quejas de la USAAF sobre el avión tendieron a citar su corto alcance (según sus estándares) y su baja velocidad.

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