Datos e información sobre equinodermos

Equinodermos, o miembros del filo Equinodermos, son algunos de los invertebrados marinos más fáciles de reconocer. Este filo incluye estrellas de mar (estrella de mar), dólares de arenay erizos, y se identifican por su estructura corporal radial, a menudo con cinco brazos. A menudo puede ver especies de equinodermos en una piscina de mareas o en el tanque de contacto de su acuario local. La mayoría de los equinodermos son pequeños, con un tamaño adulto de aproximadamente 4 pulgadas, pero algunos pueden crecer hasta 6.5 pies de largo. Se pueden encontrar diferentes especies en una variedad de colores brillantes, incluidos morados, rojos y amarillos.

Clases de equinodermos

El filo Echinodermata contiene cinco clases de vida marina: Asteroidea (estrellas de mar), Ofiuroidea (estrellas frágiles y estrellas de canasta), Echinoidea (erizos de mar y dólares de arena), Holothuroidea (pepinos de mar) y Crinoidea (lirios de mar y estrellas de plumas). Son un grupo diverso de organismos, que contiene alrededor de 7,000 especies. El phylum es considerado como uno de los grupos de animales más antiguos de todos, se cree que apareció al comienzo de la era del Cámbrico, hace unos 500 millones de años.

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Etimología

La palabra equinodermo significa proviene de la palabra griega ekhinos, que significa erizo o erizo de mar, y la palabra derma, que significa piel. Por lo tanto, son animales de piel espinosa. Las espinas de algunos equinodermos son más obvias que otras. Son muy pronunciados en erizos de mar, por ejemplo. Si pasa el dedo sobre una estrella de mar, es probable que sienta pequeñas espinas. Las espinas en dólares de arena, por otro lado, son menos pronunciadas.

Plan básico del cuerpo

Los equinodermos tienen un diseño de cuerpo único. Muchos equinodermos exposición simetría radial, lo que significa que sus componentes están dispuestos alrededor de un eje central de manera simétrica. Esto significa que un equinodermo no tiene la mitad obvia "izquierda" y "derecha", solo un lado superior y un lado inferior. Muchos equinodermos exhiben simetría pentaradial, un tipo de simetría radial en la que el cuerpo puede dividirse en cinco "cortes" del mismo tamaño organizados alrededor de un disco central.

Aunque los equinodermos pueden ser muy diversos, todos tienen algunas similitudes. Estas similitudes se pueden encontrar en sus sistemas circulatorio y reproductivo.

Sistema vascular del agua

En lugar de sangre, los equinodermos tienen un sistema vascular de agua, que se usa para el movimiento y la depredación. El equinodermo bombea agua de mar a su cuerpo a través de una placa de tamiz o madreporita, y esta agua llena los pies del tubo del equinodermo. El equinodermo se mueve sobre el fondo del mar o a través de rocas o arrecifes llenando sus pies tubulares con agua para extenderlos y luego usando músculos dentro de los pies tubulares para retraerlos.

Los pies tubulares también permiten que los equinodermos se aferren a las rocas y otros sustratos y agarren a las presas por succión. Las estrellas de mar tienen una succión muy fuerte en sus patas de tubo que incluso les permite abrir las dos conchas de un bivalvo.

Reproducción de equinodermos

La mayoría de los equinodermos se reproducen sexualmente, aunque los machos y las hembras son prácticamente indistinguibles entre sí cuando se ven externamente. Durante la reproducción sexual, los equinodermos liberan óvulos o espermatozoides en el agua, que el macho fertiliza en la columna de agua. Los huevos fertilizados se convierten en larvas que nadan libremente que eventualmente se depositan en el fondo del océano.

Los equinodermos también pueden reproducirse asexualmente al regenerar partes del cuerpo, como brazos y espinas. Las estrellas de mar son bien conocidas por su capacidad de regenerar armas perdidas. De hecho, incluso si a la estrella de mar solo le queda una pequeña parte de su disco central, puede desarrollar una estrella de mar completamente nueva.

Comportamiento de alimentación

Muchos equinodermos son omnívoros y se alimentan de una variedad de vida marina y vegetal viva y muerta. Cumplen una función importante en la digestión del material vegetal muerto en el fondo del océano y, por lo tanto, mantienen limpias las aguas. Las abundantes poblaciones de equinodermos son esenciales para los arrecifes de coral saludables.

El sistema digestivo de los equinodermos es relativamente simple y primitivo en comparación con otras especies marinas; Algunas especies ingieren y expulsan desechos a través del mismo orificio. Algunas especies simplemente ingieren sedimentos y filtran el material orgánico, mientras que otras especies son capaces de atrapar presas, generalmente plancton y peces pequeños, con sus brazos.

Impacto en los humanos

Si bien no es una fuente importante de alimentos para los humanos, algunas formas de erizo de mar se consideran un manjar en algunas partes del mundo, donde se usan en sopas. Algunos equinodermos producen una toxina que es fatal para los peces, pero que se puede usar para hacer un medicamento para tratar los cánceres humanos.

Los equinodermos son generalmente beneficiosos para la ecología oceánica, con algunas excepciones. Las estrellas de mar, que se alimentan de ostras y otros moluscos, han devastado algunas empresas comerciales. En la costa de California, los erizos de mar han causado problemas a las granjas comerciales de algas al comer plantas jóvenes antes de que puedan establecerse.

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