Batalla del Somme en la Primera Guerra Mundial

La batalla del Somme se libró del 1 de julio al 18 de noviembre de 1916 durante Primera Guerra Mundial (1914-1918). En 1916, los británicos y franceses tenían la intención de lanzar una ofensiva a gran escala a lo largo del río Somme. Con el comienzo de la Batalla de Verdun En febrero, el enfoque cambió a una operación centrada en Gran Bretaña con el objetivo de aliviar la presión sobre los franceses. Avanzando el 1 de julio, los británicos sufrieron pérdidas masivas en el horario de apertura de la ofensiva, mientras que las tropas francesas lograron algunos avances. Lejos del avance esperado por el alto mando, la Batalla de Somme se convirtió en un asunto extenso y agotador que llegó a simbolizar la futilidad de la lucha en el Frente Occidental.

Antecedentes

Al reunirse en Chantilly en diciembre de 1915, el alto mando aliado trabajó para desarrollar planes de guerra para el próximo año. Se acordó que el camino más efectivo hacia adelante sería ofensivas simultáneas en los frentes oriental, occidental e italiano. Este enfoque impediría que las Potencias Centrales pudieran desplazar tropas para enfrentar cada amenaza a su vez. En el frente occidental, los planificadores británicos y franceses avanzaron y finalmente decidieron montar una gran ofensiva combinada a lo largo del río Somme. El plan inicial requería que la mayor parte de las tropas fueran francesas con el apoyo del Cuarto Ejército británico en el norte. Si bien apoyaba el plan, el comandante de la Fuerza Expedicionaria Británica, general Sir Douglas Haig, había deseado originalmente atacar en Flandes.

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A medida que se desarrollaron los planes para la ofensiva de Somme, pronto se cambiaron en respuesta a la apertura de la batalla de Verdún a los alemanes a fines de febrero de 1916. En lugar de asestar un golpe devastador a los alemanes, el objetivo principal de la ofensiva de Somme ahora sería aliviar la presión sobre los asediados defensores franceses en Verdun. Además, la composición principal de las tropas involucradas sería británica en lugar de francesa.

Planificación

Para los británicos, el impulso principal vendría al norte del Somme y sería dirigido por General Sir Henry RawlinsonCuarto Ejército. Como la mayoría de las partes del BEF, el Cuarto Ejército estaba compuesto en gran parte por tropas inexpertas territoriales o del Nuevo Ejército. Al sur, las fuerzas francesas del Sexto Ejército del general Marie Fayolle atacarían en ambas orillas del Somme. Precedido por un bombardeo de siete días y la detonación de 17 minas bajo puntos fuertes alemanes, la ofensiva comenzó a las 7:30 de la mañana del 1 de julio. Atacando con 13 divisiones, los británicos intentaron avanzar por una antigua calzada romana que corría 12 millas desde Albert, al noreste hasta Bapaume.

Ejércitos y comandantes

Aliados

  • Mariscal de campo Douglas Haig
  • General Ferdinand Foch
  • 13 divisiones británicas y 11 francesas (aumentando a 51 y 48)

Alemania

  • General Max von Gallwitz
  • General Fritz von Abajo
  • 10 divisiones (llegando a 50)

Desastre en el primer día

Avanzando detrás de una andanada, Las tropas británicas encontraron una fuerte resistencia alemana ya que el bombardeo preliminar había sido en gran medida ineficaz. En todas las áreas, el ataque británico tuvo poco éxito o fue rechazado por completo. El 1 de julio, el BEF sufrió más de 57,470 bajas (19,240 muertos), lo que lo convirtió en el día más sangriento en la historia del ejército británico. Apodada la Batalla de Albert, Haig persistió en avanzar durante los próximos días. Al sur, los franceses, utilizando diferentes tácticas y un bombardeo sorpresa, lograron más éxito y alcanzaron muchos de sus objetivos iniciales.

Molienda por delante

Cuando los británicos intentaron reiniciar su ataque, los franceses continuaron avanzando a lo largo del Somme. El 3 y 4 de julio, el XX Cuerpo francés casi logró un gran avance, pero se vio obligado a detenerse para permitir que los británicos en su flanco izquierdo se pusieran al día. Para el 10 de julio, las fuerzas francesas habían avanzado seis millas y habían capturado la meseta de Flaucourt y 12,000 prisioneros. El 11 de julio, los hombres de Rawlinson finalmente aseguraron la primera línea de trincheras alemanas, pero no pudieron avanzar. Más tarde ese día, los alemanes comenzaron a desplazar tropas de Verdun para reforzar el Segundo Ejército del General Fritz von Below al norte del Somme (Mapa).

Como resultado, la ofensiva alemana en Verdun terminó y los franceses lograron la ventaja en ese sector. El 19 de julio, las fuerzas alemanas se reorganizaron con Von Below cambiando al Primer Ejército en el norte y el General Max von Gallwitz asumiendo el Segundo Ejército en el sur. Además, von Gallwitz fue nombrado comandante del grupo del ejército con responsabilidad en todo el frente de Somme. El 14 de julio, el Cuarto Ejército de Rawlinson lanzó un ataque Bazentin Ridge, pero como con otros asaltos anteriores, su éxito fue limitado y se ganó poco terreno.

En un esfuerzo por romper las defensas alemanas en el norte, Haig cometió elementos del Ejército de Reserva del Teniente General Hubert Gough. Atacando en Pozières, las tropas australianas llevaron a la aldea en gran parte debido a la cuidadosa planificación de su comandante, el mayor general Harold Walker, y la sostuvieron contra los repetidos contraataques. El éxito allí y en Mouquet Farm permitió a Gough amenazar la fortaleza alemana en Thiepval. Durante las siguientes seis semanas, la lucha continuó a lo largo del frente, con ambos bandos alimentando una dura batalla de desgaste.

Esfuerzos en el otoño

El 15 de septiembre, los británicos montaron su intento final de forzar un avance cuando abrieron la Batalla de Flers-Courcelette con un ataque de 11 divisiones. El debut del tanque, la nueva arma demostró ser efectiva, pero estuvo plagada de problemas de confiabilidad. Como en el pasado, las fuerzas británicas pudieron avanzar hacia las defensas alemanas, pero no pudieron penetrarlas completamente y no lograron alcanzar sus objetivos. Pequeños asaltos posteriores en Thiepval, Gueudecourt y Lesbœufs lograron resultados similares.

Al ingresar a la batalla a gran escala, el Ejército de Reserva de Gough comenzó una gran ofensiva el 26 de septiembre y logró tomar Thiepval. En otra parte del frente, Haig, creyendo que un avance estaba cerca, empujó fuerzas hacia Le Transloy y Le Sars con poco efecto. Al acercarse el invierno, Haig inició la fase final de la ofensiva de Somme el 13 de noviembre, con un ataque a lo largo del río Ancre al norte de Thiepval. Si bien los asaltos cerca de Serre fallaron por completo, los ataques al sur lograron tomar Beaumont Hamel y alcanzar sus objetivos. El 18 de noviembre se realizó un ataque final contra las defensas alemanas que terminó efectivamente la campaña.

Secuelas

La lucha en Somme le costó a los británicos aproximadamente 420,000 bajas, mientras que los franceses incurrieron en 200,000. Las pérdidas alemanas sumaron alrededor de 500,000. Durante la campaña, las fuerzas británicas y francesas avanzaron alrededor de 7 millas a lo largo del frente de Somme, con cada pulgada costando alrededor de 1.4 bajas. Si bien la campaña logró su objetivo de aliviar la presión sobre Verdun, no fue una victoria en el sentido clásico.

A medida que el conflicto se convirtió cada vez más en una guerra de desgaste, las pérdidas sufridas en Somme fueron reemplazadas más fácilmente por británicos y franceses que por alemanes. Además, el compromiso británico a gran escala durante la campaña ayudó a aumentar su influencia dentro de la alianza. Mientras que la Batalla de Verdun se convirtió en el momento icónico del conflicto para los franceses, Somme, particularmente el primer día, logró un estatus similar en Gran Bretaña y se convirtió en un símbolo de la inutilidad de guerra.

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