Los 10 reptiles marinos más mortales

Hoy, las criaturas más peligrosas del mar son los tiburones, junto con algunas ballenas y peces, pero ese no fue el caso de decenas de Hace millones de años, cuando los océanos estaban dominados por pliosaurios, ictiosaurios, mosasaurios y ocasionalmente serpientes, tortugas y cocodrilo. En las siguientes diapositivas, te encontrarás con algunos reptiles marinos que prácticamente podrían tragarse un gran blanco tiburón entero, y otros depredadores más pequeños junto a los cuales las pirañas hambrientas parecen una nube de molesto mosquitos

Lleva el nombre de Cronos, el antiguo dios griego que intentó comer a sus propios hijos.Kronosaurus puede haber sido el más temible pliosaurio que alguna vez vivió. Es cierto, con 33 pies de largo y siete toneladas, no se acercó a la mayor parte de su pariente cercano Liopleurodon (ver siguiente diapositiva), pero fue más elegante y posiblemente más rápido también. Como corresponde a los vertebrados en la parte superior de los primeros Cretáceo En la cadena alimenticia, los pliosaurios como Kronosaurus comieron casi todo lo que pasó en su camino, desde medusas mansas hasta tiburones de tamaños respetables y otros reptiles marinos.

Hace unos años, el programa de televisión de la BBC Caminando con Dinosaurios representado un 75 pies de largo, 100 toneladas Liopleurodon saliendo del mar y tragando un paso Eustreptospondylus todo. Bueno, no hay razón para exagerar: en la vida real, Liopleurodon midió "solo" a unos 40 pies de la cabeza a la cola e inclinó la balanza a 25 toneladas, máx. No es que esto importara para los desafortunados peces y calamares que este voraz pliosaurio aspiró, como tantos jujubes y pasas, hace más de 150 millones de años, durante el período Jurásico tardío.

Parece algo sacado de una película de ciencia ficción: un equipo de paleontólogos desentierra el cráneo de un cruel reptil marino en lo alto de las montañas de los Andes, y están tan aterrorizados por el fósil que lo apodan "Godzilla". Eso es exactamente lo que ocurrió con Dakosaurus, un marine de una tonelada cocodrilo de principios del período Cretácico que poseía una cabeza de dinosaurio y un juego de aletas crudas. Claramente, Dakosaurus no fue el reptil más rápido en surcar los mares mesozoicos, pero se dio un festín parte justa de ictiosaurios y pliosaurios, posiblemente incluyendo algunos de los otros habitantes del océano en este lista.

A veces, todo lo que un reptil marino necesita para alcanzar el estado "más buscado" es su enorme volumen. Con solo unos pocos dientes montados en el extremo frontal de su hocico estrecho, Shonisaurus no se puede describir realmente como una máquina de matar; que hizo esto ictiosaurio ("pez lagarto") realmente peligroso fue su peso de 30 toneladas y su tronco casi cómico grueso. Imagina esto tarde Triásico depredador arando a través de una escuela de Saurichthys, tragando cada noveno o décimo pez y dejando el resto salpicado a su paso, y tendrá una buena idea de por qué lo hemos incluido en esta lista.

Normalmente no se usa la palabra "tortuga" y "mortal" en la misma oración, pero en el caso de Archelon, es posible que desee hacer una excepción. Este 12 pies de largo, dos toneladas tortuga prehistórica Al final del período Cretácico, el mar interior occidental (un cuerpo de agua poco profundo que cubre el oeste americano moderno) aplastó calamares y crustáceos en su pico masivo. Lo que hizo que Archelon fuera especialmente peligroso fue su caparazón suave y flexible y sus aletas inusualmente anchas, lo que podría haberlo hecho casi tan rápido y ágil como un contemporáneo mosasaur.

Uno de los más grandes de la Era Mesozoica. plesiosaurios--los contemporáneos de cuello largo y elegante de los pliosaurios más compactos y mortales--Cryptoclidus era un depredador especialmente temible de los mares poco profundos que bordean Europa occidental. Lo que le da a este reptil marino un aire extra de amenaza es su nombre siniestro, que en realidad se refiere a una característica anatómica oscura ("clavícula bien oculta", si tiene que saberlo). Los peces y crustáceos del período Jurásico tardío tenían otro nombre, que se traduce aproximadamente como "¡oh, mierda!"

Mosasaurios--predadores elegantes e hidrodinámicos que aterrorizaron los océanos del mundo durante el período Cretácico tardío - representados el pináculo de la evolución de los reptiles marinos, que prácticamente conduce a los pliosaurios y plesiosaurios contemporáneos a extinción. A medida que avanzan los mosasaurios, Clidastes era bastante pequeño, de solo 10 pies de largo y 100 libras, pero compensaba su falta de peso con su agilidad y numerosos dientes afilados. No sabemos mucho acerca de cómo cazó Clidastes, pero si hubiera envainado el Mar Interior Occidental, ¡habría sido cientos de veces más mortal que una escuela de pirañas!

Clidastes (ver diapositiva anterior) fue uno de los mosasaurios más pequeños del período Cretácico; Plotosaurus ("lagarto flotante") fue uno de los más grandes, midió aproximadamente 40 pies de la cabeza a la cola y inclinó la balanza a cinco toneladas. El estrecho tronco de este reptil marino, la cola flexible, los dientes afilados y los ojos inusualmente grandes lo convirtieron en una verdadera máquina de matar; solo necesitas echarle un vistazo para entender por qué los mosasaurios habían rendido a otros reptiles marinos (incluidos los ictiosaurios, pliosaurios y plesiosaurios) completamente extintos al final del Cretácico período.

Nothosaurus es uno de esos reptiles marinos que da convulsiones a los paleontólogos; no era del todo un pliosaurio o plesiosaurio, y solo estaba distantemente relacionado con los ictiosaurios contemporáneos que surcaban los mares del período Triásico. Lo que sí sabemos es que este "falso lagarto" elegante, de patas largas y hocico largo debe haber sido un depredador formidable por su peso de 200 libras. A juzgar por su similitud superficial con las focas modernas, los paleontólogos especulan que Nothosaurus pasó al menos parte de su tiempo en tierra, donde presumiblemente era menos peligroso para los alrededores fauna silvestre.

Pachyrhachis es el reptil extraño en esta lista: no es un ictiosaurio, plesiosaurio o pliosaurio, ni siquiera una tortuga o un cocodrilo, sino un simple y anticuado serpiente prehistórica. Y por "anticuado", queremos decir realmente anticuado: el Pachyrhachis de tres pies de largo estaba equipado con dos patas traseras vestigiales cerca de su ano, en el otro extremo de su esbelto cuerpo desde su pitón cabeza. ¿Pachyrhachis realmente merece la denominación "mortal"? Bueno, si fuiste un pez cretáceo temprano que se encontró con una serpiente marina por primera vez, ¡esa podría ser la palabra que también usaste!

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