Una guía para solsticios y equinoccios

Solsticios y equinoccios son términos interesantes que aparecen cada año en nuestros calendarios. Están relacionados con la astronomía y los movimientos de nuestro planeta. La mayoría de la gente piensa en ellos como el "comienzo" de una temporada. Eso es cierto en lo que respecta a una fecha en un calendario, pero no necesariamente predicen el clima o el clima.

Los términos "solsticio" y "equinoccio" están relacionados con posiciones específicas del Sol en el cielo durante todo el año. Por supuesto, el Sol no se mueve a través de nuestro cielo. Pero parece moverse porque la Tierra gira sobre su eje, como un tiovivo. Las personas en un carrusel ven que las personas parecen moverse a su alrededor, pero en realidad es el viaje lo que se mueve. Es lo mismo con la Tierra. A medida que el planeta gira, la gente ve que el Sol parece levantarse en el este y ponerse en el oeste. La luna, planetas y todas las estrellas parecen hacer lo mismo, por la misma razón.

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Movimiento precesional del polo terrestre. La Tierra gira sobre su eje una vez al día (como muestran las flechas blancas). El eje está indicado por las líneas rojas que salen de los polos superior e inferior. La línea blanca es la línea imaginaria que el polo traza mientras la Tierra se tambalea sobre su eje.
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Adaptación del Observatorio de la Tierra de la NASA

¿Cómo se determinan los solsticios y equinoccios?

Mira el amanecer y el atardecer todos los días (y recuerda Nunca mirar directamente a nuestro sol caliente y brillante), y observe que su aumento y los puntos de ajuste cambian a lo largo del año. Observe también que la posición del Sol en el cielo al mediodía es más al norte en algunas épocas del año y más al sur en otros momentos. Los puntos de salida del sol, puesta de sol y cenit se deslizan lentamente hacia el norte del 21 al 22 de diciembre al 20 y 21 de junio de cada año. Luego, parecen detenerse antes de comenzar el lento deslizamiento diario hacia el sur, del 20 al 21 de junio (el punto más septentrional) al 21-22 de diciembre (el punto más austral).

Esos "puntos de parada" se llaman solsticios (del latín Sol, que significa "sol", y sistere, que significa "quedarse quieto"). Estos términos se remontan a una época en que los primeros observadores no tenían conocimiento de los movimientos de la Tierra en el espacio, pero sí notaron que el Sol parecía detenerse en sus puntos más septentrionales y meridionales, antes de reanudar su movimiento aparente hacia el sur y el norte (respectivamente).

Solsticios

El solsticio de verano es el día más largo del año para cada hemisferio Para los observadores del hemisferio norte, el solsticio de junio (el 20 o 21) marca el comienzo del verano. En el hemisferio sur, ese es el día más corto del año y marca el comienzo del invierno.

Seis meses después, el 21 o 22 de diciembre, el invierno comienza con el día más corto del año para las personas del hemisferio norte. Es el comienzo del verano y el día más largo del año para las personas al sur del ecuador. Es por eso que estos solsticios ahora se llaman solsticios de diciembre y junio, en lugar de solsticios de "invierno" o "verano". Reconoce que las estaciones de cada hemisferio corresponden a la ubicación norte o sur.

descubrimiento de equinoccios
El astrónomo griego Hiparco fue el primero en descubrir y trazar los equinoccios.imágenes falsas

Equinoccios

Los equinoccios también están conectados a este cambio lento de la posición solar aparente. El término "equinoccio" proviene de dos palabras latinas aequus (igual) y nox (noche). El Sol sale y se pone exactamente hacia el este y hacia el oeste en los equinoccios, y el día y la noche son de igual longitud. En el hemisferio norte, el equinoccio de marzo marca el primer día de primavera, mientras que es el primer día de otoño en el hemisferio sur. El equinoccio de septiembre es el primer día de otoño en el norte y el primer día de primavera en el sur.

Entonces, los solsticios y equinoccios son puntos importantes del calendario que nos llegan desde la posición aparente del Sol en nuestro cielo. También están íntimamente relacionados con las estaciones, pero no son la única razón por la que tenemos estaciones. Las razones de las estaciones están vinculados a la inclinación de la Tierra y su posición mientras orbita alrededor del Sol.

Observando los solsticios y equinoccios

Trazar los momentos de solsticio y equinoccio es un proyecto de observación de un año de duración. Tómese un momento cada día para observar el cielo; observe el amanecer o el atardecer y marque dónde ocurren a lo largo de su horizonte. Después de algunas semanas, es muy fácil notar un cambio muy distinto de las posiciones norte o sur. Echa un vistazo a los puntos de aparición del amanecer y el atardecer en el calendario impreso y observa qué tan cerca están de coincidir. ¡Es una gran actividad científica a largo plazo para que cualquiera pueda hacer, y ha sido objeto de más de unos pocos proyectos de feria de ciencias!

Mientras que las ideas originales sobre los solsticios y los equinoccios se remontan a una época en la historia humana en la que los observadores del cielo no tenían forma de sabiendo los movimientos de nuestro planeta en el espacio, todavía marcan fechas importantes que dan a las personas pistas sobre el cambio de estaciones. Hoy en día, antiguos marcadores astronómicos como Stonehenge nos recuerdan que la gente ha estado mirando al cielo y midiendo sus movimientos, desde los albores de la historia humana.

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