¿Qué es una economía tradicional? Definición y ejemplos

Una economía tradicional es un sistema en el que el desarrollo y la distribución de bienes y servicios están determinados por costumbres, tradiciones y creencias consagradas.

Definición de economía tradicional

En las economías tradicionales, las decisiones económicas fundamentales, como la producción y distribución de bienes y servicios, están determinados por la tradición y las necesidades sociales más que por su potencial de lucro. Las personas en sociedades con economías tradicionales generalmente comercian o truecan en lugar de usar dinero, y dependen de la agricultura, la caza, la pesca o una combinación de las tres para su sustento.

En la mayoría de las economías modernas basadas en el libre mercado, como la de Estados Unidos, la producción de bienes se basa en la demanda y en la cantidad de dinero que la gente está dispuesta a pagar. La salud económica de la sociedad generalmente se mide en términos de producto Interno Bruto (PIB): el valor de mercado de todos los bienes y servicios de consumo producidos en un período determinado. Esto contrasta con las economías tradicionales, en las que el comportamiento de las personas en el mercado está determinado por relaciones familiares y personales más que por su riqueza monetaria e impulsos de comprar las cosas que querer.

En una economía tradicional, por ejemplo, es probable que los niños que se crían en granjas sean agricultores cuando sean adultos. En lugar de usar dinero, intercambiarán los bienes que producen, como leche o cuero, por bienes que necesitan, como huevos y verduras por alimentos. Sobre la base de los lazos familiares y comunitarios tradicionales, tienden a hacer trueques con las mismas personas con las que habían comerciado sus padres y abuelos.

Rasgos de las economías tradicionales

Las economías tradicionales se encuentran típicamente en áreas rurales de naciones en desarrollo del segundo y tercer mundo, a menudo en África, América Latina, Asia y Medio Oriente.

Las economías tradicionales se centran en una familia o tribu. Al igual que en las rutinas de la vida diaria, las decisiones económicas se basan en tradiciones adquiridas a través de las experiencias de los mayores.

Muchas economías tradicionales existen como sociedades nómadas de cazadores-recolectores que migran estacionalmente a través de vastas áreas siguiendo los rebaños de animales de los que dependen para sobrevivir. A menudo, al tener que competir con grupos similares por recursos naturales escasos, rara vez comercian con ellos, ya que todos necesitan y producen las mismas cosas.

Cuando las economías tradicionales se involucran en el comercio, se basan en el trueque más que en la moneda. El comercio solo tiene lugar entre grupos que no compiten. Por ejemplo, una tribu de cazadores podría cambiar parte de su carne por vegetales cultivados por una tribu de agricultores.

Los economistas utilizan el término "integridad" para describir una economía tradicional como aquella en la que se consumen todos los bienes y servicios. Al producir solo lo que necesitan para sobrevivir, las economías tradicionales rara vez producen un excedente de bienes, lo que elimina aún más la necesidad de comerciar o crear dinero.

Finalmente, las economías tradicionales comienzan a evolucionar más allá de la etapa de cazadores-recolectores cuando se establecen en un lugar y se dedican a la agricultura. La agricultura les permite desarrollar un excedente de cultivos que pueden utilizar para el comercio. Esto a menudo anima a los grupos a crear una forma de dinero para facilitar el comercio a largas distancias.

Al definir una economía tradicional, es útil compararla con las principales economías globales más comunes, como capitalismo, socialismo, y comunismo.

Capitalismo

El capitalismo es una forma de economía de mercado libre en el que la producción y distribución de bienes y servicios están determinadas por las leyes de oferta y demanda. Sobre la base de una fuerte motivación para obtener beneficios, los medios de producción son propiedad de empresas privadas o particulares. El éxito de las economías capitalistas depende de un fuerte sentido de espíritu empresarial y una abundancia de capital, recursos naturales y mano de obra, factores que rara vez se encuentran en las economías tradicionales.

Socialismo

El socialismo es un sistema económico en el que todos los miembros de la sociedad poseen los medios de producción —trabajo, bienes de capital y recursos naturales— por igual. Por lo general, esa propiedad es otorgada y controlada por un gobierno elegido democráticamente o una cooperativa ciudadana o corporación pública en la que todos poseen acciones. El gobierno se esfuerza por garantizar que los beneficios de la economía se distribuyan equitativamente para evitar la desigualdad de ingresos. Así, el socialismo se fundamenta en la filosofía económica de “a cada cual según su aporte”.

Comunismo

El comunismo es un tipo de economía en la que el gobierno posee los medios de producción. El comunismo se conoce como una economía "dirigida" porque, si bien el gobierno no es el propietario legal de la fuerza laboral, los planificadores económicos centrales elegidos por el gobierno le dicen a la gente dónde trabajar. Desarrollado por el filósofo alemán Karl Marx, la economía comunista se basa en la filosofía de “de cada cual según su capacidad, a cada cual según sus necesidades”.

Dependiendo de cómo operen, las economías tradicionales pueden tener características de capitalismo, socialismo y comunismo.

Una economía agrícola que permite a los individuos ser propietarios de sus granjas emplea un elemento del capitalismo. Una tribu nómada de cazadores que permite que sus cazadores más productivos se queden con la mayor cantidad de carne está practicando el socialismo. Un grupo similar que primero da carne a niños y ancianos es el que practica el comunismo.

Ejemplos de economía tradicional

Tejedores de cestas indígenas, Sitka, Alaska
Tejedores de cestas indígenas, Sitka, Alaska.iStock / Getty Images Plus

Identificar las economías tradicionales modernas puede resultar difícil. Muchos países clasificados como comunistas, capitalistas o socialistas según sus sistemas económicos tienen focos aislados dentro de ellos que funcionan como economías tradicionales.

Brasil, por ejemplo, es un país cuya economía principal es una mezcla de comunista y capitalista. Sin embargo, su río Amazonas selva Está salpicado por focos de indígenas que tienen economías tradicionales basadas en los bienes que producen, principalmente por la caza y la agricultura, que utilizan para el trueque con sus vecinos.

Haití, el país más pobre del hemisferio occidental, es otro ejemplo. Aunque oficialmente se considera que tiene una economía de libre mercado, el 70% de la población haitiana depende de la agricultura de subsistencia para su sustento. Su dependencia de la madera como combustible ha destruido los bosques, dejando a más del 96% de la población vulnerable a desastres naturales, principalmente huracanes, inundaciones y terremotos. La práctica tradicional de Haití de vudú se cita a menudo como otra razón de su pobreza. En lugar de prácticas agrícolas sólidas, los agricultores dependen de los chamanes locales y las deidades tradicionales para mejorar su situación económica.

En las regiones árticas de Alaska, Canadá y Groenlandia, los pueblos indígenas como los inuit todavía emplean a economía tradicional basada en la caza y la pesca, la recolección y la artesanía autóctona como medio de producción. Si bien ocasionalmente venden artículos hechos a mano a forasteros, la mayor parte de lo que producen se utiliza para satisfacer las necesidades de sus familias y para intercambiar con sus vecinos.

El pueblo nómada Sami, que se extiende por partes de Noruega, Suecia y Finlandia, mantiene una economía tradicional basada en el pastoreo de renos que les proporciona carne, pieles y transporte. Los deberes individuales de los miembros de la tribu en la gestión del rebaño determinan su situación en la economía, incluida la forma en que son tratados por el gobierno. Muchos grupos indígenas de África, Asia y las islas del Pacífico tienen economías tradicionales similares.

Pros y contras de las economías tradicionales

Ningún sistema económico es perfecto Al igual que el capitalismo, el socialismo y el comunismo, las economías tradicionales tienen ventajas y desventajas potencialmente devastadoras.

Ventajas

Debido a su naturaleza primitiva, las economías tradicionales son fácilmente sostenibles. Debido a su producción relativamente pequeña de bienes, sufren mucho menos desperdicio en comparación con los otros tres sistemas.

Debido a que dependen tanto de las relaciones humanas, las personas comprenden claramente la importancia de lo que están contribuyendo al bienestar de la sociedad. Todos sienten que sus esfuerzos son valiosos y apreciados por el grupo en general. Esta perspectiva ayuda a garantizar que sus conocimientos y habilidades se transmitirán a las generaciones futuras.

Al no producir contaminación industrial, las economías tradicionales son muy respetuosas con el medio ambiente. Dado que no producen más de lo que consumen, no hay desperdicio en la producción de los bienes necesarios para sustentar a la comunidad.

Desventajas

No hay días libres en una economía tradicional. Producir los bienes necesarios para que la comunidad simplemente sobreviva requiere un trabajo constante. Al matar un caribú, pescar un salmón o cultivar una cosecha de maíz, el éxito nunca está garantizado.

En comparación con las economías de mercado como el capitalismo, una economía tradicional es mucho menos eficiente y tiene menos probabilidades de tener éxito en proporcionar una calidad de vida consistentemente buena para su gente.

Con roles laborales específicos transmitidos de generación en generación, hay pocas opciones de carrera en las economías tradicionales. El hijo de un cazador también será cazador. Como resultado, el cambio y la innovación se rechazan como una amenaza para la supervivencia de la sociedad.

Quizás la desventaja más potencialmente dañina de las economías tradicionales es que a menudo dependen totalmente de las fuerzas de la naturaleza. Un cultivo arruinado por la sequía o un bosque lluvioso arrasado por un desastre natural, como un huracán, puede resultar en hambruna sin ayuda externa. Una vez que dicha asistencia humanitaria proviene, ya sea de un gobierno o de una agencia sin fines de lucro, la economía tradicional puede verse obligada a transformarse en una economía de mercado impulsada por las ganancias.

Fuentes

  • "Una descripción general de los sistemas económicos". BCcampus Open Publishing, https://opentextbc.ca/principlesofeconomics/chapter/1-4-how-economies-can-be-organized-an-overview-of-economic-systems/#CNX_Econ_C01_006.
  • Mamedov, Oktay. "Economías tradicionales: innovaciones, eficiencia y globalización". Economía y Sociología, vol. 9, No 2, 2016, https://www.economics-sociology.eu/files/ES_9_2_Mamedov_%20Movchan_%20Ishchenko-Padukova_Grabowska.pdf.
  • Agencia Central de Inteligencia de EE. UU. "Haití." El libro mundial de hechos, https://www.cia.gov/the-world-factbook/countries/haiti/
  • Agencia Central de Inteligencia de EE. UU. "Brasil." El libro mundial de hechos, https://www.cia.gov/the-world-factbook/countries/brazil/.
  • "Economía, medios de vida y bienestar sami". OECDiLibrary, https://www.oecd-ilibrary.org/sites/9789264310544-5-en/index.html? itemId = / content / component / 9789264310544-5-es #.
  • Pasa, Andrew. "Las economías tradicionales y los inuit". Econedlink, 12 de julio de 2016, https://www.econedlink.org/resources/traditional-economies-and-the-inuit/.
instagram story viewer