Los dinosaurios y animales prehistóricos de Montana

Gracias a las famosas camas fósiles de este estado, incluida la Formación de Dos Medicamentos y la Formación Hell CreekSe ha descubierto una gran cantidad de dinosaurios en Montana, lo que ofrece a los paleontólogos una visión general de la vida prehistórica durante los períodos Jurásico y Cretácico. (Curiosamente, el registro fósil de este estado es relativamente escaso durante la Era Cenozoica, que consiste principalmente en plantas pequeñas en lugar de animales grandes). En las siguientes diapositivas, aprenderá sobre los dinosaurios, pterosaurios y reptiles marinos más notables que alguna vez llamaron hogar a Montana. (Ver un Lista de dinosaurios y animales prehistóricos descubiertos en cada estado de EE. UU..)

Montana no solo ha producido numerosos especímenes de Tirano-saurio Rexel dinosaurio carnívoro más famoso que haya existido, pero este estado también fue el hogar de Albertosaurus (al menos cuando se alejó de sus lugares habituales en Canadá), Allosaurus, Troodon, Daspletosaurus

instagram viewer
y el nombre evocador Nanotyrannus, también conocido como el "pequeño tirano". (Sin embargo, existe cierto debate sobre si Nanotyrannus merece su propio género, o si en realidad era un juvenil de la T. más famosa Rex.)

La rapaz más famosa del mundo, Velociraptor, puede haber vivido a medio mundo de distancia en Mongolia, pero los géneros descubiertos en Montana han impulsado este estado en el ranking mundial. Tarde Cretáceo Montana era el coto de caza de los grandes y aterradores Deinonychus (el modelo para los llamados "Velociraptors" en Parque jurásico) y el pequeño, tontamente llamado Bambiraptor; Este estado también puede haber sido aterrorizado por Dakotaraptor, recientemente descubierto en la vecina Dakota del Sur.

El cretáceo tardío Montana estaba plagado de manadas de Triceratops--el más famoso de todos ceratopsios (dinosaurios con cuernos y volantes), pero este estado también fue pisando fuerte Einiosaurus, Avaceratops y el epónimo Montanoceratops, que se distinguía por las espinas alargadas a lo largo de la parte superior de su cola. Más recientemente, los paleontólogos descubrieron el pequeño cráneo del tamaño del conejo. Aquilops, uno de los primeros ceratopsianos en colonizar el Cretácico medio de América del Norte.

Hadrosaurios--los dinosaurios de pico de pato - ocuparon un nicho ecológico crucial en el Cretáceo tardío de Montana, principalmente como animales de presa pastores y de ingenio lento que atrajeron la atención de los tiranosaurios y aves rapaces hambrientos. Entre los hadrosaurios más notables de Montana estaban Anatotitan (también conocido como el "pato gigante", también conocido como Anatosaurus), Tenontosaurus, Edmontosaurus y Maiasaura, cuyas crías fosilizadas han sido descubiertas por cientos en la "Montaña del Huevo" de Montana.

Saurópodos--Los comedores de plantas enormes, pesados, con patas de tronco de los últimos años. jurásico período - fueron los dinosaurios más grandes de la era mesozoica. El estado de Montana fue el hogar de al menos dos miembros famosos de esta enorme raza, Apatosaurus (el dinosaurio anteriormente conocido como Brontosaurus) y Diplodocus, uno de los dinosaurios más comunes en los museos de historia natural en todo el mundo gracias a los esfuerzos caritativos del industrial estadounidense Andrew Carnegie.

La mayoría de los estados tienen la suerte de producir incluso un solo género de pachycephalosaur ("lagarto de cabeza gruesa"), pero Montana era el hogar de tres: Pachycephalosaurus, Stegoceras y Stygimoloch. Recientemente, un famoso paleontólogo ha afirmado que algunos de estos dinosaurios representan "etapas de crecimiento" de los géneros existentes, poniendo el campo de juego pachycephalosaur en un estado de desorden. (¿Por qué estos dinosaurios tenían tan grandes arranques? Lo más probable es que los machos puedan golpearse entre sí para dominar durante la temporada de apareamiento).

Las últimas canteras cretáceas de Montana han producido tres géneros famosos de anquilosaurioso dinosaurios blindadosEuoplocefalia, Edmontonia y (por supuesto) el miembro homónimo de la raza, Ankylosaurus. Tan lentos y tontos como indudablemente fueron, estos herbívoros fuertemente blindados estaban bien protegidos de los estragos de las rapaces de Montana y tiranosaurios, que habrían tenido que voltearlos sobre sus espaldas, y abrir sus barrigas suaves para obtener un sabroso comida.

Ornitomimidas- dinosaurios "imitadores de pájaros": fueron algunos de los animales terrestres más rápidos que jamás hayan existido, algunas especies capaces de correr a velocidades máximas de 30, 40 o incluso 50 millas por hora. Las ornitomimidas más famosas de Montana fueron Ornithomimus y el estrechamente relacionado Struthiomimus, aunque ha habido cierta controversia sobre cuán diferentes eran realmente estos dos dinosaurios (en cuyo caso un género puede terminar siendo "sinónimo" con el otro).

Tan abundantes como los fósiles de dinosaurios en Montana, no se puede decir lo mismo de pterosaurios, desapareciendo pocos de los cuales se han descubierto en la extensión de la Formación Hell Creek (que incluye no solo Montana, sino también Wyoming y Dakota del Norte y del Sur). Sin embargo, hay algunas pruebas tentadoras de la existencia de pterosaurios gigantes "azhdarchid"; estos restos aún no se han clasificado, pero pueden terminar siendo asignados al pterosaurio más grande de todos, Quetzalcoatlus.

Como es el caso de los pterosaurios (ver diapositiva anterior), se han descubierto muy pocos reptiles marinos en Montana, al menos en comparación con los estados ahora sin litoral como Kansas (que una vez estuvo cubierto por el Mar Interior Occidental). Los depósitos fósiles del Cretácico tardío de Montana han arrojado los restos dispersos de mosasaurios, los reptiles marinos rápidos y viciosos que duraron hasta la extinción K / T hace 65 millones de años, pero el reptil marino más famoso de este estado es el Jurásico tardío Elasmosaurus (uno de los instigadores de los notorios Guerras de huesos).

instagram story viewer