Todo sobre el viejo crecimiento o los bosques vírgenes

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Un bosque antiguo, un bosque en serie tardío, un bosque primario o un bosque antiguo es un bosque de gran edad que exhibe características biológicas únicas. Dependiendo de las especies de árboles y el tipo de bosque, la edad puede ser de 150 a 500 años.

Los bosques antiguos suelen contener una mezcla de grandes árboles vivos o muertos o "enganches". El árbol caído no cosechado ingresa varios estados de descomposición cubre el suelo del bosque. Algunos ambientalistas culpan a la dramática pérdida de los bosques antiguos de EE. UU. Por la explotación y la interrupción por parte de los euroamericanos. Es cierto que los viejos puestos necesitan un siglo o más para crecer.

Los silvicultores y los botánicos utilizan ciertos criterios para determinar el viejo crecimiento. Una edad suficiente y una alteración mínima son necesarias para ser clasificadas como viejas. Las características del bosque antiguo incluirán la presencia de árboles más viejos, signos mínimos de perturbación humana, rodales de edades mixtas, aberturas de copas debido a los árboles. caídas, topografía de foso y montículo, madera caída y en descomposición, enganches en pie, marquesinas de varias capas, suelos intactos, un ecosistema fúngico saludable y presencia de indicador especies.

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Los bosques regenerados después de las cosechas o las interrupciones severas como incendios, tormentas o insectos a menudo se conocen como bosque de segundo crecimiento o regeneración hasta que haya transcurrido un período lo suficientemente largo como para que los efectos de la perturbación no sean Ya no es evidente. Dependiendo del bosque, volver a convertirse en un bosque antiguo puede llevar de uno a varios siglos. Los bosques de madera dura del este de los Estados Unidos pueden desarrollar características antiguas con varias generaciones de árboles existentes en el mismo ecosistema forestal, o 150-500 años.

Los bosques de crecimiento antiguo a menudo son comunidades ricas y biodiversas que albergan una amplia variedad de plantas y animales. Estas especies deben vivir en condiciones estables, libres de perturbaciones graves. Algunas de estas criaturas arbóreas son raras.

La edad de los árboles más viejos en un bosque antiguo indica que los eventos destructivos durante un largo período fueron de intensidad moderada y no mataron toda la vegetación. Algunos sugieren que los bosques antiguos son "sumideros" de carbono que bloquean el carbono y ayudan a prevenir el calentamiento global.

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